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什么是冰酒?为什么卖得这么贵?

冰酒,算是甜酒的异类。

这种甜美的佳酿通常带有纯净的香气和清爽的口感,天生讨人喜爱。同时,冰酒可能也是中国知名度最高,也最受市场欢迎的甜酒。它的名气如此之响,连不少对葡萄酒还不甚了解的消费者,也是冰酒的粉丝。

冰酒的甜美来自于葡萄中的天然糖分。葡萄在枝头自然冻结时,内部的大部分水份凝结成冰,这时候压榨过滤,就留下了丰满浓郁的葡萄汁。

与糖份一同集中的,还有葡萄汁里的酸度和其他芳香物质。这样的高浓缩葡萄汁经过发酵酿出来的葡萄酒不仅是世界上最甜的葡萄酒之一,还可以算是世界上酸度最高的酒之一,而且总是带有葡萄天然的浓郁香气。杰西斯·罗宾逊大师曾经这么总结:“一款真正好的冰酒尝起来像是最纯净形式的葡萄汁和脸上一记耳光的混合体,酸度实在是太活跃了。

为了得到恰当冰冻的葡萄,冰酒需要非常独特的自然条件。首先,需要一个温暖漫长的秋天,让酿酒用的葡萄自然成熟。之后,葡萄会被留在枝头,会一直等到气温降到零下8度以下,也就是大概在十一月或十二月第一次霜冻来袭时,才进行采收。为了保证品质,甚至要在凌晨一片漆黑时戴着头灯采摘。

这种生产其实是一个很有风险的产业,种植者需要承担在霜冻到来前葡萄就烂在藤上的风险。另外,酿造冰酒对地理和气候条件的要求都非常苛刻。由于冰酒需要比一般葡萄晚收2个月左右时间,这段时间里,葡萄需要适当的环境湿度保证其干燥而不至于霉烂但又不至于变成葡萄干,种植者还要想法来防止鸟兽的啄食。

另外,冰酒密集风味的同时,也损失了大量的产量。酿制一瓶冰酒需要的葡萄,差不多足以酿造6-7瓶同样大小的普通葡萄酒,这无意也增加了冰酒的生产成本。

最后,全世界能产出冰酒的国家屈指可数,主要生产国是德国和加拿大,奥地利、卢森堡、美国的俄勒冈州和密歇根州等也有出产。此外,近些年中国酒庄的尝试,也取得了可喜的结果。

另外,尽管任何被冻上的葡萄都能用来尝试,但常见酿造冰酒的品种主要是雷司令(Riesling)和维岱尔(Vidal)。因为冰酒在亚洲尤其是中国的流行,一些酒庄甚至在实验用品丽珠(Cabernet Franc)和多恩菲尔德(Dornfelder)这样的红葡萄品种来酿制冰酒。

由于对产地和原料的要求苛刻,许多产区并不是每年都能产出冰酒,与普通红白葡萄酒相比,其产量更为稀少,再加上必须要承担的风险,让冰酒的平均价格相对较高。

不过,对于很多冰酒爱好者来说,也有坏消息。这些清新爽口的甜酒实际上经不住长期存放。大量的品鉴和实验都证明,冰酒引以为傲的天然香气会随着时间不断衰退,却又不会发展出其他令人着迷的陈年风味,所以除了极个别罕见的特例外,几乎绝大多数的冰酒都应该尽早饮用来欣赏它最佳的状态。

对于喜欢陈年甜酒风味的朋友们来说,不如考虑与冰酒一样都是甜葡萄酒的贵腐葡萄酒。

这种利用贵腐菌的方式来达到浓缩糖分、酸度和其他成分,获得的葡萄酒(绝大多数情况下是甜白葡萄酒)。相比之下拥有复杂得多的风味,也更容易从陈年中获得益处。

 

文 | Dolcetta
编辑 | 王鑫
© 知味葡萄酒杂志

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