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只有用软木塞密封的才是好酒吗?

过去两年,花大力气自己采购葡萄酒的综合平台越来越多。如果你细心对比几家消费者评论,大家抱怨的话题总是很相似——

假如一瓶酒是酒庄直接从酒窖里发出来的,那祈祷他们记得把酒塞外出现的霉菌清理干净,否则京东的几位老顾客是绝不会放过他们的。(这些霉菌其实因为酒窖潮湿长出来的,而且只出现在酒塞外部,对酒的品质没任何影响)

而如果某位卖螺旋塞封瓶酒的酒商忘了在产品描述里用加粗字体写三遍“不是软木塞封瓶”的话,亚马逊的不少顾客也会慷慨的用一颗星表达自己的愤怒。

……

塞子能让大家这么在意。归根结底,可能我们总觉得一瓶酒的包装里,这既然是接触到酒液的部分,那品质总该直接反映酒的状态吧。

酒塞到底有什么用?

其实酒塞本身,最早不过是为了密封葡萄酒存在的。后来随着保存葡萄酒的时间越来愈长,人们发现酒塞还起了个很重要的作用——做葡萄酒陈年的看门人。

和大部分商家宣传的,软木塞和橡木没任何关系。所有高品质木塞的材料都来自栓皮栎树(Quercus suber)的树皮。而制作软木塞中最重要的,其实是千万别把任何味道带入酒里……

我们如今广泛使用木塞的目的,只是是因为它可以适当的透过空气。

图片来源:winefolly

图片来源:winefolly

葡萄酒和其它很多饮品不同,其中有一些佳酿要在酿好后陈年几年才会展示出魅力。这种陈年中很重要的一部分,就是内部各种复杂的氧化反应。

通过氧气与葡萄酒的接触,会让酒液中的各种色素分子变得稳定,同时芳香物质变得更为多样化。

如果这个过程太过强烈(比如你拔掉塞子),那过多的空气最终会氧化掉所有的香气,时间足够长的话,会留给你一瓶带着醋味和锈苹果味等氧化味道的坏酒。

我们常说葡萄酒必须横放,也是为了让木塞接触酒液,防止木头因为干燥而变的过于通风。

一瓶红葡萄酒在氧化过程中颜色慢慢变淡,并且发展出褐色

一瓶红葡萄酒在氧化过程中颜色慢慢变淡,并且发展出褐色

既然葡萄酒陈年需要软木塞缓慢的透过氧气,那看来软木塞是非用不可喽?

很遗憾,不是……首先,这种需要陈年的葡萄酒只占葡萄酒世界总量的不到20%。

很多我们在超市,网店,葡萄酒专卖店购买的“好酒”,他们都很好喝——没准果味浓郁,口感柔顺,回味悠长,风格优雅……但其中不少都没必要,也不会在家里藏个三五年后再喝。其实市面上绝大多数300元以内的葡萄酒,都是没必要陈年的。

另一方面,不仅酒彼此间存在差异,软木塞同样也千差万别。真正“缓慢的透过空气”的软木塞其实数量很少,一部份便宜葡萄酒所用软木塞成本甚至要比螺旋塞还便宜的多。那些廉价木塞每年的透气量在1到2毫克。看起来虽少,但只要两三年后,一瓶酒中的氧气就多到伤害酒品质了。瞧,正好也是两三年。

不同品质的软木塞,图片来源,Winefolly

不同品质的软木塞,图片来源,Winefolly

最后,也是争议最大的一点源于近几年的研究……很多新的实验证明,在高品质葡萄酒陈年过程中,氧气提供的积极作用是非常有限的。实际上,它基本只体现在防止酒液发生还原反应,产生我们不想要的不悦气味。而这方面,现代高科技的螺旋塞,也可以达到类似效果。

那哪种塞子最好?

其实除了软木塞和螺旋塞外,还有一种由聚乙烯制成的合成塞,国内常称为胶塞。这种塞子最大的好处在于,它比碎木制作的软木塞还要便宜。

合成塞比起软木塞弹性稍差,因此和瓶口之间总是会存在一些缝隙,所以透气性更强,这让它很难用来保存任何值得陈年的葡萄酒。其它方面,他几乎和廉价软木塞差别不大,不过它不像木塞必须要横放来防止木材干燥,所以更稳定一点。

这种塞子比起软木塞弹性稍差,因此和瓶口之间总是会存在一些缝隙,透气性更强。它很难用来保存任何值得陈年的葡萄酒。

合成塞,天然软木塞和螺旋塞,这三种材质的塞子就是如今市场上最常见的类型了。要考虑买哪种塞子的酒,你可以参考以下几点:

1.如果你喝的是一瓶并不需要长期陈年葡萄酒,那么其实什么塞子对酒差别都不大。

2.对于那些值得陈年的高品质葡萄酒来说,大部分葡萄酒生产商都选择使用天然软木塞,这些木塞上往往清晰的标注了年份,有些顶级酒甚至每一个塞子都有独立编号。

3.澳大利亚,新西兰的生产商真的很喜欢螺旋塞,他们的一些顶级酒都会用。

4.开启螺旋塞的确很方便,但有时显得不够浪漫……

5.软木塞封口的酒最好在一定湿度下平放,保持木塞湿润,但日子久了可能会在塞子上长出霉斑。这方面,螺旋塞竖着摆无妨。

6.目前还是有很多人非常讨厌合成塞,且酌情讨厌螺旋塞,送礼前请三思。

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