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干邑中的XO和VSOP指的是什么?

相信大家都在各种广告、酒吧里都见过诸如“轩尼诗VSOP”、“马爹利XO”之类的酒品,广东人更不会忘记那句出自黄霑之手、脍炙人口的电视广告“人头马一开,好事自然来”。

轩尼诗、马爹利、人头马这些品牌,其实都是干邑(Cognac)。而干邑则是销量最大、最负盛名的白兰地(Brandy)。

而我们经常见到的VSOP、XO都是干邑的等级,对应着该酒在橡木桶中不同的陈年时间。

什么是VSOP?

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以大家耳熟能详的VSOP来说,它是“Very Superior Old Pale”的缩写,意为“非常优质的陈年浅色干邑”。干邑通常会用大量的、不同橡木桶中的原酒调和勾兑而成,而法国“国家干邑行业管理局”规定:用于调配VSOP的最年轻的原酒,橡木桶陈年时间不得低于4年。

VSOP这个命名的前身是“Cognac Pale”,意为“浅色干邑”。在二、三百年前,干邑已经是在欧洲贵族间流行的高级酒饮,但酒厂通常会在酒里加入大量焦糖,既把颜色调深,又让口味更甜。然而随着上层阶级饮食习惯的演化,吃穿不愁的贵族们认识到,尚甜是卡路里摄入不足的象征,有伤Bigger,于是纷纷摒弃甜食。1817年,英国皇室向法国的干邑酒厂发了一张订单,声明只要不加任何糖或焦糖的“Cognac Pale”,开创了一种新的干邑潮流。

有趣的是,尽管VSOP脱胎于不加任何焦糖的Cognac Pale,但今天的VSOP是允许加焦糖的(只要比例在国家干邑行业管理局的许可之内)。

什么是XO?

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至于XO,是“Extra Old”的缩写,意为“格外陈年”,同样按照国家干邑行业管理局的规定,用于调配XO的最年轻的原酒,在橡木桶陈年时间不得低于10年(2016年4月之前这个标准定义的是不低于6年)。

相对于VSOP的4年最低陈酿,XO要求更高,因此生产它的时间成本和材料成本都更高,这是一个更高的等级,价格也更贵。多年前我入行时,听一个法国大厨说,法国女孩跟着酒吧认识的汉子回家谈人生,看到他给自己倒的是XO,就留下来;如果倒的是VSOP,就走人——不是女孩物质,而是给她倒什么酒代表了这个男人有多重视她呀。

在很长时间里,各大干邑酒厂用来调配XO的原酒其实远高于法定基准,很多品牌的XO的最年轻原酒都陈年10载以上,有的甚至超过20年。这当然会提高生产成本,但XO除了关乎时间,更关乎品质,因此需要长期陈年来让酒在氧化中发展出丰满圆润的特质和丰富的香气。

在上世纪七、八十年代香港经济腾飞的时候,喝XO是香港人聚会饭桌上的标配——餐厅里当然备着,连大街小巷的杂货铺和便利店也一定有卖。这让前来做宣传的干邑酒厂的人啧啧称奇,要知道法国一般的便利店都只会卖VSOP或者VS(比VSOP更低的等级),买XO得去大商超或烈酒专卖店。

港人吃东西的口味清淡,嗜鲜不嗜辣,当时的调味品公司要做一款辣酱打开市场,于是便以海鲜为原料加持,再取上“XO”这一寓意美好东西的名字,才有了XO酱。实际上它和XO干邑没啥关系。

因为地缘的关系、又兼是侨乡,广东、福建两地受香港干邑文化影响颇深,尤其政商届人士,视喝干邑为财富和品味的象征。个人经验总结,每次去大排档都能看到有人喝VSOP,而在高档酒楼,则看到喝XO的人比较多;至于在夜店(国内俗称“慢摇吧”),则是香槟、威士忌、干邑三足鼎立,又以干邑消费量最大。

什么是VS?

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以出口干邑的总价格来计算,今天中国是干邑最大的市场;但以瓶数来算,则是美国人喝得最多——这意味着,咱们土豪多,喝的都是贵酒;美国人则主要喝便宜货,量很多,但不那么值钱。

嘻哈文化是美国干邑热潮的重要助推力量,黑人歌手为了把自己跟喝威士忌的白人区分开,于是大力标榜其它酒饮——包括香槟和干邑(占美国人口比例13%的黑人喝掉美国市场超过60%的干邑)。而最有影响力的嘻哈天皇Jay-Z不仅爱香槟,也好干邑,不仅把各种干邑拍进MV,还参与创立了干邑品牌D’USSE。

在美国大量消耗的干邑是VS(Very Special),意为“非常特别干邑”,也称作三星干邑,是国家干邑行业管理局划分的最低等级,要求橡木桶陈年不低于两年即可。但你在中国几乎不会见到这个等级的干邑,因为全世界都知道——中国人爱长期陈年的酒,这VS在众多饮家眼里,自然是没啥Special的。

按照法国国家干邑行业管理局每年发布的出口数字报告,在美国市场主要进口的是较低的VS级别的干邑,而在中国大陆、新加坡和香港,VS级别以上的干邑(VSOP,XO)占压倒性多数。

中国市场为何痴迷于长期陈年的烈酒,个中的心理原因恐怕得另撰一文来陈述了。但我可以明确地说,国人并非一直如此:早在上世纪30年代,VS级别的干邑一样可以在国内卖得如火如荼,马爹利三星干邑当时在上海做的广告可为证。

对我而言,长期陈年的酒更馥郁丰满复杂,短时间陈年的则清爽易饮,各自的价值和定位是不一样的。如果下班后后觉得累只想喝一杯来放松,XO那丰腴的酒体很容易给舌头造成过重负担,我是宁愿喝一口VS爽一下就好了,甚至还能毫无惋惜地往VS里加冰兑苏打水;但如果你状态不错又想好好品酒,那当然是喝XO了。

Napoléon和Hors d’Âge又是什么?

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除了VS、VSOP、XO这三个最主流的法定等级以外,还有Napoléon和 Hors d’âge这两个不太常用的等级名称。名义上,他们和XO一样,最低陈年要求是6年;但是,熟知干邑命名“潜规则”的人会知道:它们之间其实有点暧昧的差别。

拿破仑Napoléon这个级别是由干邑品牌 Courvoisier创造的,后者因善用拿破仑来营销自家产品而出名,酒的Logo也是拿破仑肖像的剪影,以至于当这个品牌出口到中国时,干脆就把名字译作拿破仑。

后来国家干邑行业管理局制定干邑标准,干脆把 Napoléon定为一个等级,其要求的技术标准与干邑一样。

至于现在,如此前所说,XO的陈年时间远远超过法定标准的6年,因此大部分酒厂都把 Napoléon定位于VSOP和XO之间,无论酒的陈年时间、品质和定价都如此。

至于 Hors d’Âge,翻译过来大概是“超越年龄”的意思,意思是它已经不能仅仅用时间来衡量了,是品质极为优秀的干邑,虽然理论上最低可以用6年的原酒来调配,实际上一款Hors d’Âge的陈年时间通常要比同品牌的XO要长,定价也更高。并不是每个酒厂都会做Hors d’âge,但能做的都代表了他们对自家品质的自信。

所以,以酒的定价以及适于细细品饮的程度从高到低排列,就是Hors d’Âge > XO > Napoléon > VSOP > VS。

以上排名只限于同一品牌内比较,鉴于酒厂们生产成本、市场接受度和定价策略不同,某家厂的高级酒比另一家的较低等级的酒卖得更便宜的情况并不鲜见。

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