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正月十五,你家吃汤圆还是元宵?

说起元宵,就会想起“宝马雕车香满路,凤箫声动,玉壶光转,一夜鱼龙舞”的热闹,或是“火树银花合,星桥铁索开”的华美,又或者是“月上柳梢头,人约黄昏后”的浪漫。这些节日场景让人心生期待,还有一种莹润雪白,象征团圆的食物更是让人每到这个时刻就开始牵念。

 

1. 元宵佳节

 

元宵节又称上元节,元月代表农历的第一月,古人将夜称为“宵”。一年中第一个月圆之夜在正月十五日,人们在这一天祭祀满月、赏月,点燃火把驱赶虫害,祈求丰收,于是就有了这个象征春天到来的美丽节日。在中国人心中,过完元宵才算是真正过完了春节。

元宵节早在汉朝就有了,经历了漫长的演变过程。汉武帝在这天祭祀“太一”(主宰宇宙一切之神)。后来东汉佛教传入,汉明帝命人在正月十五“燃灯表佛”,元宵节就随着佛教文化的影响逐渐风行。

 

2. 上元习俗

 

“摇啊摇,看花灯,我们一起闹元宵”。元宵的精彩就在“闹”字上!这个节日相比其他节日似乎更添一份玩乐的趣味,原因就在于它丰富多彩的传统习俗,除了出门赏月,人们还会在元宵节做什么呢?

 

燃灯放焰

 

明代自年初八点灯,十七日下灯,整个灯节与春节相连。夜间张灯结彩形成了“花市灯如昼”的壮观景象。人们不仅挂灯笼,还闹社火、燃爆竹、放烟花。为了观赏灯火,也衍生出其他娱乐活动。比如我儿时每年元宵最期待的娱乐活动就是拉兔子灯出门溜达。

 

喜猜灯谜

 

“帝城不夜,灯谜不穷”。自南宋起,猜灯谜这项启迪智慧又迎合节日氛围的活动就受到了人们的喜爱。《红楼梦》中贾府猜灯谜的场景令人印象深刻,每个灯谜都与主人公的命运相连,足见创作者曹雪芹的匠心。

 

社交会友

 

传统封建社会,未婚女子不被允许外出自由活动,只有在节日能结伴出门游玩,年轻人借着元宵佳节赏灯交谊,才能与情人相会。在闽南也有“偷葱”来讨结婚吉兆的说法。因此元宵被人们认为是中国的情人节。

此外,不少地方还有耍龙灯、耍狮子、踩高跷、划旱船、扭秧歌、走桥、打太平鼓等传统民俗表演。

当然,元宵节最重要的传统就是吃元宵啦!

 

3. 元宵的起源

 

在唐代,元宵和汤圆尚未流行,那时人们吃的是面茧和焦撰。面茧是一种外形似茧的面食,焦撰则是烤饼的一种,与糖一起放在汤里吃。它们都呈圆形,代表月亮,有着祭月、赏月的含义。

元宵最早出现于北宋后,孟元老的《东京元宵节梦华录》中提到了“科头圆子”,南宋周密的《武林旧事》中有“乳糖圆子”。宋朝人周必大还作了一首《元宵煮浮圆子前辈似未尝赋此坐间成四韵》:

今夕知何夕,团圆事事同。

汤官寻旧味,灶婢诧新功。

星灿乌云里,珠浮浊水中。

岁时编杂咏,附此说家风。

可见当时人们就把这种食物称为“浮圆子”了,后来的“汤团”、“汤圆”,也都有“团圆”以及家庭和睦之意,人们以此来寄托对生活的美好期望。

 

4. 元宵与汤圆

 

最早的元宵和汤圆都由“圆子”演变而来,差异甚微。明代刘若愚的《酌中志》干脆说两种为同一食物“(宫中汤圆)其制法用糯米细面,内用核桃仁、白糖为果馅、洒水滚成,如核桃大小,即江南所称汤圆也。”

但随着时代推移,这种点心在南北两地逐渐演变,形成了各自独特的风格特色。北方之“元宵”与南方之“汤圆”如今不仅外观内馅各不相同,制作工艺和吃法也各有千秋。

以原料来说,元宵用素的固体甜馅料,一般是豆沙、芝麻、枣泥、花生等,外皮则是干糯米粉;汤圆馅料则有荤有素,有甜有咸,外皮是糯米粉团。

手摇元宵

工艺上,元宵是“摇”出来的:将面和好,把凝固的内馅切成小块,过一遍水后,再扔进盛满糯米面的笸箩内滚,一边“滚”一边洒水,直到馅料沾满糯米面滚成圆球方才大功告成。这一般现场制作,吃的时候也是趁新鲜下锅。而汤圆则是“包”出来的:先将糯米粉用水调和成皮,然后将馅“包”好。

也因此,通常元宵表面粗糙而汤圆表面光滑。下锅后,元宵煮后汤底浓厚浑浊,如糯米粥,吃口表皮松软,馅料硬实有“咬劲”;而汤圆煮后汤底寡淡清澈,吃口表皮劲道,粘糯,馅料汁水如流沙液体。通常汤圆只能水煮,而元宵还可油炸。

不过各地习俗不同,关于这些说法也存在着细微的差别。比如台湾地区会将无馅的实心小圆子叫做汤圆。另外,有些地区人们更倾向于在冬至的时候才吃汤圆。

 

5. 各地的圆子

 

随着历史的演变,各式的元宵逐渐统一,而五花八门的汤圆却越来越多。各式各样的圆子在全国各地,形成了丰富多彩的美食。

 

北京元宵

先将核桃仁、金糕丁与面粉、白糖、瓜子仁一起放入盆中加入适量凉水拌成馅,再制成五分见方的馅块,放在通风处晾二十四小时。之后让馅块过凉水,放在糯米面中滚动,反复多次,使糯米面全都沾在馅块上,元宵表面圆滑,磕碰不裂。

 

山东芝麻枣泥汤圆

枣泥馅心的汤圆,但为了让滋味更加丰富多变,人们通常还会将芝麻炒熟,和白细砂糖研成细末,吃汤圆时在芝麻末中蘸一下,以增添香脆的口感。

 

江南鲜肉汤团

老字号点心店大只的鲜肉汤团,并不是滚圆的,有个像逗号一样的小尾巴。破开糯米,鲜美的汤汁就会从绵软的糯米中流出,口味鲜咸。

 

宁波猪油汤团

皮薄而滑,白如羊脂,油光发亮,一咬就会流浆,顿时猪油和黑芝麻的香气就会四溢出来。有些人喜欢叫这馅儿为“黑洋酥”——将黑芝麻淘洗干净,沥干炒熟,再筛尽壳皮,与切碎的猪板油一起,搓成馅心,制成汤团。一般还在汤里放入桂花增添香味。

 

上海擂沙汤团

旧时先用一只内壁带有梭形纹路的缸瓦土沙盆,再用一支质地坚硬的石榴木作为磨粉浆的“擂浆棍”,往沙盆中放入炒香的干豆(花生、芝麻或黄豆),干磨出碎末粉状的“香沙”。最后煮熟的汤圆在“香沙”里滚来滚去,使粘粘的糯米丸子粘满“香沙”。

 

酒酿汤圆

流行于长江流域。选细腻糯米粉为原料,放在圆竹匾中边洒水边旋转,逐渐滚成实心的汤圆生坯,将其投入酒酿汤锅中煮熟后,加白糖、桂花,也可打入蛋花。

 

四川心肺汤圆

将豆腐干、冬菜切碎,用猪油炒后制馅,煮熟配上卤煮的猪心、猪肺及多种调味料而成。食用时,再调以葱花、蒜末、花椒粉、辣椒等。

 

贵州兴义鸡肉汤圆

始创于清朝末期,以鸡肉为馅料,内灌鸡汤,并附上花生酱。

 

广东鸭母捻

鸭母捻的名字源于汤圆的外形好似母鸭在水中浮沉。馅料有绿豆、豆沙、芋泥或水晶(冬瓜)、芝麻糖等。不同馅料的鸭母捻形状各异,有的略圆,有的略尖,以便区分。

 

海南鸡屎藤汤圆

鸡屎藤是生长在热带潮湿灌木丛之下的叶类蔓薯植物,民间叫土参。将鸡屎藤蔓、叶切成碎条,接着随着浸软的糯米一起碾成粉末,拌上适量的水掐成大小直径为1厘米的汤圆,放入滚烫的水中煮后加砂糖即成。

 

港式够姜汤圆

馅料并无特别,但汤圆的糖水以姜汁熬制,带着鲜辣的姜味。

 

台湾菜肉汤圆

用类似于饺子的馅料,如猪肉、姜末、芹菜、春笋等,将其腌好搅拌均匀,做成馅,再和面团一起,做成汤圆。

元宵也好,汤圆也好,甜的也好,咸的也罢。各地的特色倒更让人产生一份挂念。这些节日里传统的食物,总是能勾起的人对家乡和家人的回忆。

我小时候电视上有一则台湾的汤圆广告,我忘记了它的牌子,却仍记得广告描绘的场景:元宵佳节主人公提着灯笼逛夜市,却突然发现了什么……结尾的广告语是“打着灯笼都难找的好汤圆”,不仅有浓浓的生活气息,更有一种“蓦然回首,那人却在灯火阑珊处”的上元意境。

这枚软糯雪白的圆子,象征着团圆,美好和幸福。那香甜的内心是人们对甜美生活的殷切期许。大概这样的食物,也只有和亲密的家人朋友在一起吃的时候才会觉得更有味道吧!

吃个圆子,开始新的一年美好的生活吧!

 

编辑 | 王鑫
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