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XO那么贵,到底啥意思?为你细数干邑的各个等级

总是看到人头马XO,轩尼诗XO……为什么看上去高大上的干邑里,都要带个XO呢?

我猜有不少人心目中,都有这个疑问。

XO,的确在干邑中属于高大上的一类,它代表着干邑按酒龄划分的最高级别。而酒龄呢,则是指其被装瓶前在橡木桶中度过的时间

法国干邑产区出产的这种独特的白兰地,和中国白酒有着一个很大的区别——一旦装瓶便和外界完全隔绝,几乎不再发生变化。这之后,放一两年和一两百年没啥区别。价格也不会发生巨大的变化。这时候衡量一款酒价值的,就是干邑的桶中陈年时间了。

正式上市的干邑,会使用大量的、不同橡木桶中的原酒调配而成,干邑的酒龄,就是所有组分中,最年轻基酒。

依照这一酒龄,干邑可以由低至高划分为VS、VSOP和XO几个主要等级。

VS(Very Special)最年轻基酒在橡木桶中陈年至少 2 年

VSOP(Very Superior Old Pale)最年轻基酒在橡木桶中陈年至少 4 年

XO(Extra Old)最年轻基酒在橡木桶中陈年至少 6 年

通常而言,酒龄越长,价格也变得愈加昂贵。因此,XO一般都很贵。

01 | VS

VS干邑的最低酒龄刚刚满足干邑法规的底线,这个级别也可以使用其他名称表示,如三星(※※※)或Luxury。

作为风格最年轻的干邑,VS轻盈奔放,其饮用场合也更加轻松随意,既可以在夏日午后休闲饮用,也可以作为正餐的饮料,随时可以享用。

VS最流行的喝法是和汽水兑在一起,不但非常解渴,也适合作为餐前的开胃酒饮用。另外,将VS加冰饮用,或者用作鸡尾酒基酒也正成为时下的流行趋势。许多调酒师喜欢会将干邑与各种新鲜水果相调和,而不断创新的鸡尾酒配方更令喜欢最求新鲜事物的年轻人惊喜不断。

02 | VSOP

虽然 VSOP 的官方全称为Very Superior Old Pale,人们却更喜欢用Very Special Old Pale来称呼它。此外,该级别的干邑还包含其他名称,如Old或Reserve。

VSOP最初来自于Cognac Pale,即浅色干邑。在17世纪,干邑已经是欧洲贵族间流行的高级饮品,但酒厂通常会在酒里加入大量焦糖,既把颜色调深,又让口味更甜。而英国王储乔治四世并不喜欢这样的做法,他更偏爱色泽明亮而风味保持本真的干邑。于是,1817年,他向一家干邑酒厂订购了一款完全不添加焦糖的干邑,并在订单上特别标明这支干邑为Cognac Pale。这支专供皇家的干邑很快便流行起来,最终成为干邑等级的标志之一。

介于VS和XO之间,VSOP展现了更多的包容性,令其既可以加冰,或者用水或者汽水冲淡,在夏日的午后当作大杯饮料享受,也可以净饮,作为正餐的正式配酒。

03 | XO

XO最初的最低陈酿期为6年,但这个要求仅仅是最低标准。事实上,很多干邑生产商会使用远比规定陈酿时间久得多的基酒进行调配,有的甚至超过一个世纪。酒庄使用的其他等级,比如Old ReserveExtraNapoleonHors d’ Âge等,也都是XO干邑,只是各自定位不同。

也许因为6年的要求太过简单,法国国家干邑行业管理局(BNIC)一直希望延长XO的最低年限。这个问题在被商讨了20多年后,基本上确立于2016年将XO最低陈酿期改至最少10年。不过,2016年到来后,官方又将这件事推迟到2018年以后,具体时间待定。所以目前为止,XO的最低年限仍然是6年。

品质上乘的XO适合纯饮,慢慢品味。作为一种传统的餐后酒,饭后饮上一杯干邑,既可以消食,又可以延续餐桌上的美妙时光。郁金香杯是展现干邑风姿的最佳搭档,这种美观而独特的杯型可以让干邑的香气得以充分绽放,并凝聚于鼻尖,以期更好的感受其美妙滋味。

04 | Napoleon和Hors d’ Âge

Napoleon和Hors d’ Âge的陈年标准大体与XO相同,不过各家作法不一。

Napoleon级别是由干邑品牌Courvoisier创造的,这个品牌一直以善用拿破仑来营销而出名,它们在成立100年后推出了一款Napoleon级别干邑,从此诞生了一种新的等级,被许多干邑品牌采用,这也就难怪别的干邑品牌上也会有 Napoleon 的字样。至于对于酒龄的要求,大部分酒厂都把Napoleon定位于VSOP和自己厂直接标为XO的干邑之间,对于陈年时间、品质和定价都如此。

至于 Hors d’ Âge,法语意思是“超越年龄”,说明这支酒已经不能仅仅用时间来衡量了,其优秀品质可想而知。 Hors d’ Âge的陈年时间通常要比同品牌的XO要长,往往代表着酒庄的最高水准。当然,这些也主要是对那些大厂而言,有些小酒厂会“自作聪明”的将刚刚符合XO标志的干邑标注Hors d’ Âge,所以购买还需谨慎

除了上述级别外,还有一种年份干邑(Vintage Cognac),采用单一年份的干邑原酒调配而成,并且会在酒标上标注对应的葡萄采收年份。不过,很少有酒厂会生产年份干邑。

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文 | Daniela
编辑 | 王鑫
© 知味葡萄酒杂志

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