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全世界最厉害的侍酒师是如何炼成的?

在葡萄酒的世界里,“世界最佳侍酒师”(The World’s Best Sommelier)是一项极其崇高的荣耀——这是属于侍酒师的奥运会。

世界最佳侍酒师大赛在1969年首次举办,3年一次,到今天全世界只有15人获得过此项殊荣。要获得比赛的冠军,需要通过项目众多的高难度测试,涵盖酒类餐饮知识的各个方面,参赛选手汇聚了近60个国家的顶尖侍酒师,夺冠之路真叫过五关斩六将。

我知道,当你听到世界最佳侍酒师时,可能并未意识到它的含金量以及它究竟是什么概念,全世界至今目前只有15人有此殊荣。

世界最佳侍酒师大赛每三年举办一次,测试项目众多,涵盖各个方面,难度极大,而且每一届都汇聚了各国顶尖的佼佼者,夺冠路是真的叫过五关斩六将,许多侍酒师的终极目标就是能够成为“世界最佳侍酒师”。

以帕罗·巴索为例,我们来回顾下他的夺冠之路,看看他是究竟是如何披荆斩棘成为世界最佳侍酒师哒。

初赛

每位参赛者被领到一张餐桌前,两位装作客人的评委会很酷很冷漠地出题:“我们选择了the Grand Cru Brand from Alsace(阿尔萨斯特级园布兰德),请用醒酒器为我们侍酒,时间是三分钟。”

一句废话甚至一句多余的解释都没有。

好像很简单的样子,结果主办方很坑爹地设了个陷阱,准备台上实际上有两瓶同一酒庄的阿尔萨斯酒,不过一瓶是布兰德特级园(Brand),另一瓶是索马伯格特级园(Sommerberg)。两瓶酒不仔细看几乎长得一模一样,只有底下写着葡萄园的小字不同,而且由于Brand这个词的误导,有相当一部分的选手都忽略了这个细微但关键的差别,给了评委索马伯格特级园的酒,连经验丰富的侍酒大师都有中招。

操作台上并肩而立的两瓶阿尔萨斯酒

半决赛

好不容易惊险绕过了这第一个坑,进入第二天的半决赛,等待选手的是一轮笔试和两轮实践考试。

品酒环节是盲品两款葡萄酒和三款烈酒,对于葡萄酒要求逐个品尝,并依次说出“它味道如何,我会如何侍酒,怎样配餐,葡萄品种以及产地”;对于烈酒,则只需要讲出每种酒的原料。

在平时盲品都不简单了,你能想象要当着一百五十名高水平的观众盲品吗?而且还给配了个话筒,每次“嗯”和“呃”都会放大你的尴尬。在这种紧张的气氛下,你很难发挥出自己的真实水平。

而且最不易的是,那些酒可能来自全世界任何地方。

第一款酒大家的描述就充满分歧,有人说是卢瓦尔河谷的索米尔(Saumur)、也有勃艮第,结果它是加州金粉黛(Zinfandel)。

对第二款酒的猜测也是五花八门,从巴罗洛(Barolo)一直到杰弗雷-尚贝丹(Gevrey-Chambertin),帕罗·巴索的猜测是冷僻的希腊Aléatico Néméa,结果它卻是一支罗纳河谷。

请你想象一下参赛者的心理阴影面积。

不过,巴索处理得很好,他语速飞快,有条不紊而果决,绝不絮叨,充满着令人信服的气质。

在侍酒环节他也保持着这个状态。侍酒环节依然需要面对乌压压的观众,以及坐在台上的八名评委。这一环节的第一个任务是选酒配餐,在两瓶酒中选一瓶来搭配一盘日式烤鳗鱼,并在3分钟内解释原因。有些侍酒师可能由于紧张,毫无必要地重复着已经说过的话,只为了能讲满3分钟。但巴索快速地给出了结论,清楚地解释了原因,为了有良好的效果重复了一遍,接着就宣布他答完了,非常有说服力。

接着,选手们有两分钟时间来介绍赞助商酩悦的最新年份香槟。

如果有瓶酒你之前没有喝过也没有见过,突然让人给出介绍是非常困难的,即使对经验丰富的侍酒师而言,也是如此。比如最后获得亚军的加拿大女侍酒师维罗妮卡·里维斯特,可能并不清楚应该给什么答案,于是只是把酒瓶举出来展示,接着又放回去了。

其他人或多或少都认真机智地介绍了一番,包括他们喜欢它的理由,酒的原料和口味等等。不过大部分人包括巴索,都再一次掉进了主办方的坑里,他们并没指出,主办方给出的2002年份并不是当时最新的年份香槟,酩悦真正的最新年份香槟应该是2004年。🙂

主办方套路这么深,心疼选手们。

半决赛最后一轮的任务是要在六分钟之内对一瓶Niepoort的波特酒进行换瓶并给给九名评委侍酒。

决赛

经过半决赛的激烈角逐,最后进入决赛的只有三位:最受欢迎的两位,帕罗·巴索(Paolo Basso)和维罗妮卡·里维斯特(Véronique Rivest),以及年轻的比利时选手阿里斯泰德·斯毕斯(Aristide Spies)。

决赛在布景成“餐厅”风格的舞台上进行,与酒吧和桌上的“客人”一起完成。选手们必须在一共上百人的亲友、媒体和贸易代表的观看下完成任务,不仅如此,还有四千名日本观赏者坐满了观众席。

第一个任务中,选手们被要求为三位不同的客人倒三款不同的香槟,三位客人的口味各不相同——从要求“有矿物感的”到“坚果风格的”到“丰盛的”。三位侍酒师都为各自的客人选对了年份香槟,但是他们侍酒的方式却有很大的不同。斯毕斯沉默冷静,有条不紊,但与评委没有多少互动;里维斯特健谈而博闻广识,但在超时前十秒钟才完成任务;巴索条理清晰,动作迅速,说了很多酒的细节,还提供了可能的食物搭配,展示并不热情,但非常具有说服力。

第二个任务内容是为一份菜单提供可能的配酒,三位选手都没有在这遇到什么麻烦。

接下来是盲品,选手必须要品鉴并描述4款葡萄酒以及其他6款不同的饮料,然后是一轮检查酒单错误和一轮“看图猜酿酒师”。

这是最后夺得季军的加拿大女侍酒师维罗妮卡·里维斯特(Véronique Rivest)在决赛盲品环节的视频:

能想象吗,拥有这样高水平盲品表现的里维斯特,最后竟然只获得了亚军。

由于这三轮三位选手都基本接近,这直接让胜负押在了最后的侍酒环节——在超过4000名旁观者的注视下,为一瓶圣爱美隆一级名庄嘉弗丽酒庄(Château La Gaffelière)的1985年份进行滗酒并且为8位评委侍酒。

总时间只有短短六分钟,非常紧张。以镇定著称的斯毕斯在倒酒进行到一半的时候就用光了他的时间。而非常亲切而且有示范性的里维斯特则不幸遇到了一个易碎的木塞,与之周旋了太久,以至于她还没来得及倒酒时间就到了。而且很遗憾,她没注意到大会提供的提示:在她展示这款酒给客人时,扮演主宾的评委——往届冠军Serge Dubs当她面震荡了这款酒,这本需要她更换一瓶新的酒来避免过多的沉淀。

很可能是因为时间太紧,巴索也没注意到这一点。但他同时给出了关于酒的一系列信息,解释了醒酒的原因,对配餐做出了建议,并为整个桌子的人侍酒,最后居然还腾出时间来把后续工作都整理妥当。

所以毫无悬念,巴索赢了。虽然他的语速也许有些过快,但毕竟评委们并不会做出回应,倒也可以理解,而且他在整场比赛中的表现都非常优秀,高效果决。

三天比赛下来,主办方的陷阱防不胜防,坑得选手苦不堪言,但依靠葡萄酒及烈酒方面的渊博知识和丰富实践经验,以及出神入化的盲品技术,让巴索最后得以力压群雄,夺得“世界最佳侍酒师”。

这样一位在葡萄酒领域造诣颇深的世界侍酒师冠军,将在2017年风土大会上,为中国的葡萄酒爱好者带来一场纵览全世界最杰出风土的品鉴大师班,酒单囊括了全世界重要葡萄酒产区顶级风土的顶级名家,星光闪耀,异彩纷呈,跟着经验丰富的大师学习最优秀的风土,机会不可多得。

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