杰西斯·罗宾逊: 全球最棒的起泡酒?

不久前由《品醇客》(Decanter)杂志前香槟评选负责人汤姆·斯蒂文森(Tom Stevenson)主持的香槟及起泡酒国际大赛在英国召开。对于大赛令人惊讶的结果,杰西斯·罗宾逊大师做了客观的介绍。

图片来源:champagnesparklingwwc.co.uk

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英国著名葡萄酒杂志《品醇客》(Decanter)设立有品醇客世界葡萄酒大赛(DWWA,Decanter World Wine Awards),每年定期举办一次,和一些老牌国际葡萄酒比赛一较高下,像属于出版商William Reed的国际葡萄酒挑战赛(IWC, International Wine Challenge)和金融投资人Ty Comfort (也是模特Caprice Bourret的男友)名下的国际葡萄酒及烈酒竞赛(International Wine & Spirit Competition)。每届品醇客世界葡萄酒大赛都会迎来数千支葡萄酒参赛,每支酒的参赛费用为100英镑,加上评审们也乐得空出几天时间品尝免费佳酿——看起来是个双赢的局面。

品醇客大赛的评审工作由不同类别的品酒专家组完成,每个专家组都会有一位精于此门类的评审担任主席。汤姆·斯蒂文森(Tom Stevenson)做了很长一段时间的香槟地区组主席,作为一名葡萄酒作者,电子邮箱的注册名叫Mrfizz(起泡酒先生),大家多少可以看出点他的个人嗜好了吧。但是两年前,斯蒂文森被要求专心管好阿尔萨斯葡萄酒小组(他之前也负责担任该组主席),不要插手香槟组的事务。他可不干,回绝对方之后就着手创办起了自己的香槟气起泡酒国际大赛 (Champagne & Sparkling Wine World Championships),首届比赛不久前刚落下帷幕。

斯蒂文森痴迷其中,也有着自己的偏见,可这点并不影响他成为起泡酒世界中颇有建树的人物。他召集了同行好友并组建了一只精悍的评审“梦之队”:芬兰香槟专家、葡萄酒大师埃希·阿维兰(Essi Avellan,在斯蒂文森离开品醇客后正是阿维兰顶替了他一年),以及澳洲酿酒专家托尼·乔丹(Tony Jordan)博士(他在澳洲创建了香桐酒庄Domaine Chandon,该起泡酒品牌隶属于LVMH集团,当然这只是他的诸多功绩之一)。去年五月,这三位好汉再聚首,为的则是评出第一届香槟及起泡酒世界锦标赛(Champagne & Sparkling Wine World Championships)中的翘楚。

大概是因为这三位评委名声在外,首届大赛就吸引了将近650款酒参赛,其中还包括不少顶级香槟,如:唐培力侬特级香槟王(Dom Pérignon Oenothèque)和罗兰百悦盛世香槟(Laurent Perrier Grand Siècle)。据主办方所言,这次参赛不少的顶级佳酿之前从未在任何比赛中露过脸。这不由得让我也好奇,评委会不会内心也期待2002年份路易王妃水晶桃红香槟(Roederer Cristal Rosé 2002)能选为大赛的“超级世界冠军(SUPREME WORLD CHAMPION)”,好为下届比赛吸引到更多香槟中的贵族。

赛后,他们举了办场晚宴来展示获奖佳酿中的佼佼者,席间,斯蒂文森和阿维兰还略带惆怅地惦记起了库克香槟(Krug)和沙龙香槟(Salon)。这三位评审都很挑剔,而埃希·阿维兰则是其中的主裁,一款酒是否有氧化痕迹、疲乏感或是软木塞味都由他的舌头决定。于是,尽管由萨沃伊酒店(The Savoy,伦敦著名酒店)的精英侍酒团队服务,还是有三分之一的待展示酒被退回。席上的惊喜不少,比如本次比赛的“无年份干型调配香槟”项目(the World Champion Non Vintage Brut Blend)的胜出者并非那些屡获殊荣的名字,而是由伯瑞香槟酒庄(Pommery)的一款双瓶装(magnum)香槟摘得桂冠。说实话,那天打开的第一瓶伯瑞香槟非常枯燥无味,退回后打开的第二瓶则清新得多也更具说服力。

另一个出人意料的结果则来自“年份调配香槟“项目,还引得媒体争相报道。获胜者是瑞士Co-op超市的一款自主品牌香槟:2004年份开拓者(Les Pionniers 2004),由白雪香槟团队( Piper and Charles Heidsieck )打造,售价24.99欧。

尽管许多佳酿获得了不止一个荣誉,但大赛的奖项设置并未出现短缺。经审慎筛选后总计共发出50多个世界冠军奖杯和85块金牌(同样还有非常长的银牌名单,编者注)。而今年品醇客的世界葡萄酒大赛则手紧多了,由瑞典专家理查德·居林(Richard Juhlin)执掌香槟组评审工作,有549款酒参赛却只分到了6块金牌。

可以确定的是,在汤姆·斯蒂文森的比赛中,所有奖项的获胜者都是经一致同意后产生的。这三位评审把自己关在了布莱顿郊外的普兰普顿学院(Plumpton College,英国葡萄酒行业的重要培训基地)整整七天。我们不得不假定这三个人的牙齿和味蕾都很强大才能抵御酸蚀。就算是香槟专家也会尽量把每天要品尝的样品数量限制在十几二十个,而这三人必须得尝得更加卖力才能把650款酒从优到劣排好顺序。他们都希望能有更多酒参加到下届比赛中,这样他们就能不紧不慢地用两周的时间品鉴,中间还能休息一周。但是相信我,今年让评审们印象最深的绝非令人忙得冒泡的工作量,而是在准备用预付出租车把参赛酒运回在布莱顿住处时的漫漫等车时间。

当前,全球市场对普洛赛克(Prosecco)和卡瓦(Cava)的热情远远超过了供应量,同时法国香槟地区也感到自己在起泡酒界的地位不再像以前那般稳如泰山了。香槟已经习惯了几十年来所保持的稳健增长,但如此优势今天已不复存在了——不仅是因为气候变化影响到了香槟所仰赖的基酒结构,导致了糖分增加而酸度减少。同时,英国葡萄农倒成了这场气候变化的最大受益者,他们出品的优质干型起泡酒口感格外清爽,采用的也是和香槟地区一样的酿造技术。

鉴于以上情况,这场香槟和其他起泡酒的比较和竞争就显得相当有趣。斯蒂文森非常了解香槟当地人,也知道当看到自家的王牌产品被人直接拿来和一群效仿者作比较时,香槟酒商的心里一定是百般滋味,于是他就非常贴心地按地区对参赛酒品进行划分。对于一些著名起泡酒出产国和产地,斯蒂文森团队都设立了专门的奖项以鼓励个中翘楚:像卡瓦(Cava)、普洛赛克(Prosecco)、弗兰恰可塔(Franciacorta)、特伦托(Trento DOC)、奥地利、英国、南非、美国、智利、澳大利亚和新西兰。业内都知道斯蒂文森本人不太待见卡瓦(Cava)起泡酒,但他还是把奖颁给了2000年份格拉莫娜酒庄超级陈年款(Gramona’s super-mature 2000)。斯蒂文森同样出名的是对目前流行不给香槟加糖的质疑。所谓的香槟秘调汁(dosage),即酒与糖的混合液,许多陈年完毕的香槟在塞上软木塞前都会加入这种甜味溶液以柔化口感。所以当看到“天然无糖组冠军”的奖项(the World Champion Non-Dosage award)没颁给某款香槟而是一款来自弗兰恰可塔(Franciacorta)的葡萄酒时,我丝毫不感到惊讶:这个奖项是按照酒品风格而不是地理位置颁发的。相比香槟地区,弗兰恰可塔这个意大利北部的优质起泡酒地区拥有更充沛的阳光和更温暖的气候。

另一个让人吃惊的消息是这次比赛的“全球最佳年份桃红起泡酒”奖项被一款英国酒收入囊中:2011年份哈亭蕾谷桃红起泡酒(Hattingley Valley,英国地区最佳桃红起泡则花落一款来自酒商Digby的2009年份Reserve Brut桃红起泡酒)。而我本人万万没想到的是“东南欧地区最佳起泡酒”的奖杯被授予一款塞尔维亚(Serbian)葡萄酒:2009年份Trijumf Chardonnay。更多详情你可以登录 champagnesparklingwwc.co.uk 自己查看

在香槟及起泡酒世界锦标赛后的名流晚宴上,展示了三位评审精挑细选的优胜酒品,以下是我个人比较喜欢的几款香槟,按价格从低到高排列。

PINK 桃红起泡酒
Hattingley Valley 2011 England
Il Mosnel, Parosé Non Dosé 2008 Franciacorta
Charles Heidsieck Réserve Rosé NV Champagne
Louis Roederer, Cristal Rosé 2002 Champagne

WHITE 白起泡酒
Ca’ del Bosco, Cuvée Annamaria Clementi 2005 Franciacorta
Dom Ruinart, Blanc de Blancs 2002 Champagne
Laurent-Perrier, Grand Siècle NV Champagne (based on 1999 vintage)
Dom Pérignon, Oenothèque 1996 Champagne

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