杰西斯·罗宾逊:年份香槟,价值之选

人们最常饮用的香槟是生产商混酿的无年份香槟。不过,香槟拥趸们最热衷品评和讨论的,却是各大香槟品牌产量低得多的顶级特酿香槟(prestige cuvée),尽管酩悦(Moët & Chandon)出品的唐培里侬香槟王(Dom Pérignon)的产量是一个饱受争议的商业机密。

其他知名的代表酒款包括路易王妃水晶香槟(Louis Roederer Cristal)以及与酩悦同属路易威登集团的库克香槟(Krug),这些液体奢侈品价格冲天,瓶型设计与众不同。但事实上,每家香槟品牌都有一款顶级产品。

不过他们大多也生产其他酒款,从低廉的无年份香槟到顶级特酿,价格区间较大。大约十年前,一种浅红橙色的香槟流行一时,如今酒色比之更加深浓的粉红香槟又流行开来。于是,为了确保这些粉红香槟酒品质精良、味道可口,这些香槟厂商可谓下了一番真功夫。

越来越多的香槟品牌生产的酒,特意做得比那些标准的或偶尔做的偏甜的无年份香槟更干一些,以便搭配甜点,或是酣饮入夜。另外,岚颂(Lanson)等厂商现在还推出了作为有机产品销售的香槟,尽管路易王妃在此方面已取得大幅进步。

除了无年份香槟,最为常见的便是年份香槟,即酿酒用的葡萄都采摘自同一年份的香槟。反之,无年份香槟(一般便宜得多)混合不同年份的酒液,通常比同品牌当前的年份香槟要年轻一些。

各大香槟品牌都在年份香槟上投入大量精力,可人们关注的却是贵两倍不止的顶级特酿。面对这一现象,专业香槟零售品牌The Finest Bubble的执行董事Nick Baker在2017年10月举办了一场盲品会,让同一品牌的年份香槟与顶级特酿一较高下。当天,我们五十人坐在那里,比较了八个品牌的年份香槟与顶级特酿,这些品牌包括堡林爵(Bollinger)、哈雪(Charles Heidsieck)、岚颂、酩悦、罗兰百悦(Laurent-Perrier)、宝禄爵(Pol Roger)、路易王妃和泰亭哲(Taittinger)。这次盲品不包含库克香槟,因为根据其定价策略,其无年份陈年香槟Grande Cuvée与年份香槟的各种售价几乎一致。

二十名品酒师在每组品鉴中,会选出他们青睐的酒款,并判断哪款是年份香槟,哪款是顶级特酿。结果令人惊讶,全场得分最高的四款香槟中,路易王妃2009年份香槟和宝禄爵2008年份香槟这两款并不是顶级特酿。的确,在20分制的标准下,这两款年份香槟与泰亭哲的顶级特酿2006年份香槟伯爵白中白(Comtes de Champagne Blanc de Blancs )取得了同样的平均分,18.2分。2009年份路易王妃水晶香槟以18.4分拔得头筹。

这四款得分最高的香槟中,2009年份路易王妃水晶香槟无疑是最物美价廉的,在伦敦高档葡萄酒商店Hedonism的单瓶售价仅仅50英镑出头。遗憾的是,宝禄爵2008年份香槟早已获此名声,单瓶售价60多英镑。就香槟而言,2008年是一个堪比2002年的上佳年份。

另外,在八组盲品较量中,高达一半即四组结果表明,年份香槟的表现毫不逊色,甚至比同品牌顶级特酿更受青睐。宝禄爵2008年份香槟的得分超过了2006年份宝禄爵丘吉尔爵士特酿香槟(Cuvée Sir Winston Churchill)。更令人意外的是,堡林爵最新的年份香槟,2007年份丰年佳酿(Grande Année),竟然与堡林爵较晚上市的顶级特酿RD 2002取得了同样的平均分,17.9分,后者的价格却是前者的二倍。哈雪的两款香槟,一款是已经雄踞该品牌顶级特酿多年的1995年份千禧白中白(Blanc de Millénaires),这也是当天盲品会上最年长的香槟,另一款是年轻十岁的2005年份香槟,二者均获得17.7分的平均分。

酩悦的两款香槟——酩悦特级2009年份香槟和最近上市的2009年份唐培里侬,均获得17.6分的平均分,但我怀疑此结果或有偏颇。尽管Richard Geoffroy和Benoît Gouez率领的酿造团队已取得长足进步,酩悦作为当今最大的香槟品牌长久以来还是因生产品质平庸、口味甜腻的香槟这一过时的看法而遭诟病。2009年份的唐培里侬尤其丰满成熟,我怀疑很多品酒师被这种偏见误导而将这款顶级特酿混淆于2009年份香槟,这很可能导致了酩悦这两款香槟得分偏低。当天的盲品会上,这两款酒是唯一一组从750毫升装的酒瓶中倒入酒杯的。

排名垫底的是岚颂的两款香槟,平均分17.4分的2005年份金标年份香槟(Lanson Gold Label)和平均分17.3分的新款顶级特酿的首个年份酒款——2006年份岚颂园白中白(Clos Lanson),这款顶级特酿的葡萄采摘自毗邻法国兰斯的一处被围墙包围的小葡萄园。

至于酒款辨别的正确率,除了酩悦那组之外,最让人难以分辨的是哈雪的两款,也许这恰好证明了这款卓越的1995年份百万富翁白中白的青春活力;以及岚颂的两款,这两款香槟无论是酒龄还是品质似乎都相差无几。罗兰百悦的顶级特酿盛世香槟(Grand Siècle)是一种来自三个不同年份酒液(酒标上虽未注明,但显然是1997、1999和2002)的不同寻常的混酿,这款酒与罗兰百悦2007年份香槟之间的微妙差异,也让一部分品酒师颇为迷惑。

不过,我应该指出一点,除了目前仅有750毫升装的酩悦2009年份香槟,Baker为盲品会选择的都是1.5升大瓶装的年份香槟,这种大瓶装是最受喜爱的酒瓶尺寸,而且普遍比普通瓶装喝起来更加年轻。尽管如此,这一因素并不影响我的观点。如果你正在寻找最划算的高级香槟,不妨认真考虑购入酒标上带年份标注的香槟,而不是那些价格贵得多的顶级特酿。

年份香槟推荐

Louis Roederer 2009

Pol Roger 2008

Laurent-Perrier 2007

Taittinger 2009

Moët &Chandon 2009

※ 本文英文原文标题< Vintage champagne for value >,发布于2017年11月。知味在发布时略有修改。查看英文原文,请点击这里>>

翻译 | 李同洲
校对 | 王亦杰
© 知味葡萄酒杂志

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