不了解这些独立装瓶商,就不算真懂威士忌

近年来随着威士忌的风潮越来越高,这种集辛辣甜美于一身、香气馥郁又独特的“生命之水”越发受欢迎。

如果你是爱好者之一,并且已经将调和的单一麦芽的、带年份的不带年份的、苏格兰或者远至爱尔兰加拿大日本的、单桶的桶强的、正常发售的小批次限量的……都差不多喝过几轮了,那么抖擞起精神来吧,是时候考虑进阶,并步入更广阔无垠、精彩纷呈、充满想象力与可能性的威士忌2.0世界了。

Couple with Two glasses of alcoholic drink in front warm fireplace

除了OB外,威士忌的另一个世界入口,由IB把守。我们今天就来瞅一眼“万花筒”里头到底是怎么个精彩法。

 

当OB遇上IB

原厂装瓶 vs 独立装瓶

说IB之前,我们先说说OB。

OB的全称是Official Bottling,指原厂装瓶的威士忌酒款。

非常好理解, 就是自产、自装(或经由专属的装瓶厂)及自销的威士忌蒸馏厂的酒款,以酒厂的品牌命名及贴标上市,如麦卡伦(The Macallan)、格兰菲迪(The Glenfiddich)、达摩(Dalmore)等,这类型酒厂最好卖的通常是带熟成年份标识的酒款,比如10年、15年、18年等,也有一部分开始推出单桶、原桶、带批次或桶号的酒款。

而IB,Independent Bottler,则是指独立装瓶商。

与OB不同之处在于,独立装瓶商一般不自带蒸馏厂,即不自产威士忌,而是通过整桶购入各家蒸馏厂的原酒,储存一段时间后自行灌瓶,以自己的品牌名贴标上市销售。IB的酒标上通常会标注酒款的具体信息,包括用桶、熟成年份、桶的编号、批次及原酒来源的酒厂的名字,不过IB和OB之间存在微妙的竞争关系,一部分蒸馏厂不乐意IB写自己的品牌名字,也有独立装瓶商决定隐藏原酒的酒厂及产区信息,让大家专注于品鉴酒液本身。

IB酒款,最受关注的大多是小批次、稀有酒桶、特殊年份等高品质精品酒款,相当多一部分是单桶或原桶装瓶,也有做各式新奇的调和的,总之怎么稀奇怎么来。

来自英国新兴独立装瓶商Compass Box的3 Years Old Deluxe,25-30年的基酒,和不足1%的3年基酒混合调和装瓶,然后标注3年,卖30年的价格,WS国际均价2500+。威士忌世界之大,IB无奇不有

独立装瓶商的划时代重要性

追根溯源,IB一直是威士忌行业里不可或缺的一员,甚至担任了相当重要的角色。

若我们回到19世纪甚至更早,苏格兰威士忌的渠道分工特别清晰:蒸馏厂里的是一群技术人员,吭哧吭哧埋头做酒,只管产不管销,也不配备灌装线。酒厂将一批批酒按桶卖给能接触消费者的渠道角色,快速收回资金后,继续吭哧吭哧做下一批酒。接手酒桶的通常都是大地主大酒商,以及街道上有酒水执照的杂货店。

杂货店是直面顾客的角色,最清楚消费者的口味。所以彼时他们会根据自己的判断及顾客的需求作出酒桶调整,该放的放(陈年),陈年到时候了就调和,从而达到更好的口感与风味,等候拎着瓶瓶罐罐来打酒的市民。

这就是调和威士忌的雏形。

19世纪温馨一幕:店里不忙所以站到大街上列队拍照的Gordon & MacPhail杂货店员工们

19世纪中期,调和威士忌的热潮到达了顶峰,可谓全民调和的年代,相当一部分杂货铺也转型成调和威士忌酒商,例如调和威士忌巨头芝华士Chivas。不过彼时有那么几位,坚信质量出众的酒桶应该单独装瓶,品质更高卖出的价格也更高,例如Cadenheads’和Gordon & MacPhail(下文会提及),就充当了单一麦芽威士忌的主要市场推手,也是最早成立的独立装瓶商之一。

时间来到了20世纪,独立装瓶业务进入繁荣时期,如Duncan Taylor、Douglas Laing、Ian MacLeod等独立装瓶商也开始纷纷涌现市场:他们手里握着种类繁多、数量可观的原酒库存,有些珍稀的老酒酒桶连蒸馏厂自己也不复拥有;部分财力雄厚、规模庞大的独立装瓶商还轻松挺过了战争的破坏和20世纪末的经济大萧条时期。如今我们能喝到风格类型各异的威士忌,乃至关停酒厂的珍贵酒款,说到底,还是得多谢独立装瓶商。

独立装瓶商的介绍

其实OB及IB在威士忌生态链内,可以说是相生互补的关系。

原厂酒款出品稳定,通过调和令品牌的基调风格相对统一,具备“典型性”,品饮起来知根知底,让人放心;而IB则出其不意,风味独特,普遍偏爱不稀释、不调色、非冷凝过滤,极大保留了酒液的原生风味,让有猎奇心态的饮家过足了酒瘾;碰上大胆创新的独立装瓶商,甚至做跨酒厂、跨产区的新鲜碰撞,擦出新的火花也未可知。

接下来,我们就为大家捋一遍最厉害的独立装瓶商。​酒是不容易买的了,先看看过把瘾吧~

 

Cadenhead’s

谈及独立装瓶商IB,那是绕不开Cadenhead’s了,苏格兰最古老的IB了解一下~

早于1842年便建立并经营葡萄酒与烈酒生意,1907年经历两代主理人的变更后,Cadenheads’正式开始灌装单一麦芽威士忌。在彼时调和威士忌盛行的年代,这一家可谓是单麦风潮的古早级别推手。

上世纪70年代,Cadenhead’s拥有全英国最丰富的原酒资源,1972年被坎贝尔镇大业主J&A Mitchell收购后,为了提高原酒品质,旧有库存几乎被悉数出售,然后通过购买、交换等方式,逐渐拿到多家蒸馏厂的高质量原酒;到了2000年出头,已经累积了接近4000桶存货。

Cadenhead’s 的核心系列 Authentic Collection,酒标右下角不同颜色的彩带代表着不同产区

财大自然就气粗,拥有两家OB(Springbank及Glengyle)在背后作经济支撑,Cadenhead’s 也不急“套现”,每年只推出极少量的装瓶,坚持不加焦糖着色,非冷凝过滤。早期标杆酒款是小批次“46”Small Batch 46,稀释至46%酒精度装瓶;近年来也开始瞄准桶强单品,旗下的小批次桶强威士忌Small Batch Cask Strength非常火热,每次不超过4桶装瓶,稀缺性极高,一瓶难求,深受追捧。

Gordon & MacPhail

Gordon & MacPhail,苏格兰IB界另一巨头,论发家史及影响力完全不输Cadenheads’。

老牌家族式企业,建立于1895年,杂货铺起家,时至今日仍旧维持着杂货店的经营形态,真·喝水不忘挖井的铲子啊。

Gordon & MacPhail位于斯卑赛Speyside,以巨大的原酒储备量震慑着其他IB——原酒存量过万桶!其中不乏大牌名家和已经关闭的蒸馏厂。年份跨度也十分惊人,最高端系列Generations在2010年诞生,连年都有单品面世,包括Mortlach 70 Years Old及Glenlivet 1940 – 70 Years Old,后者是用1940年Glenlivet初注雪莉桶第339号桶装瓶的,全世界只余8桶,8桶均属Gordon & MacPhail独有。原酒储备及资本雄厚的程度,深不见底。

2010年,Gordon & MacPhail推出Generation系列第一个产品 Mortlach 70 Years Old,堪称全世界年份最高的装瓶单一麦芽威士忌。

值得一提的是,Gordon & MacPhail除了独立装瓶还“独立陈年”,自创立以来每年购入一众著名蒸馏厂的新酒(New Make),置于自家酒窖慢慢陈年。过百年的传承,Gordon & MacPhail在橡木桶的研究及威士忌熟成方面堪称IB界的老行专,其威士忌风格独树一帜,非常典型。

话说自1993年起,Gordon & MacPhail也为自己购置了一座蒸馏厂Benromach,正式成为有厂一族了。既是IB又是OB,真不知未来谁可匹敌?

Duncan Taylor

Duncan Taylor创立于1938年,同样是一家以拥有大量的老年份原酒而闻名的独立装瓶商。坚持不使用焦糖着色、非冷滤,最大限度保证装瓶威士忌的原有风味。

Duncan Taylor对原酒的筛选比较严格,而且十分信任自己的选酒能力,用于装瓶或买卖的原酒必须来自公司团队的筛选,只有不到5%的库存是通过交换取得的,也不会因客户要求而买入原酒,颇有自己的坚持。从选酒、用桶、装瓶都经过自家严格的管控,对品质要求极高。

The Rarest – Macallan 1969,雪莉桶陈年48年,世上仅有25瓶。烈酒界的确是可以以貌取人的——看一眼就知道价值不菲。

Duncan Taylor的产品线极为丰富,从产量低、年份老又价格高的The Rarest、the Octave Premium Range外,还有Black Bull、The Big Smoke、Tantalus、Dimensions等十几个产品系列,尤其Black Bull调和威士忌,在国际一众烈酒大赛如IWSC(国际烈酒挑战赛)及WWA(世界威士忌大奖赛)上,屡屡斩获奖项,盛名在外。

The Scotch Malt Whisky Society (SMWS)

与传统杂货铺业态发展并转型而来的IB不同,苏格兰麦芽威士忌协会(SMWS)是由一群单一麦芽威士忌狂热爱好者合力发起的会员制协会组织。1983年成立至今30余年,在全世界范围已设有14个分会,拥有近30000名会员。

SMWS的原酒来源极其丰富,每年从141家蒸馏厂处收取原酒,不仅涵盖大部分苏格兰知名蒸馏厂(甚至有已关闭酒厂的原酒),还从爱尔兰、日本当地有名酒厂购买酒桶。SMWS拥有的木桶种类多达60余种,遵循三不原则,不稀释、不调色、不冷凝过滤,全部单桶装瓶——只做单桶原酒,这可谓SMWS的一大传统与特色。

值得一提的是,SWMS的酒标以其独特的编码系统著称,仅标注编码及产区、酒精度、陈年桶型等必要信息,不再受厂牌等主观信息的影响;同时配以不同的品鉴笔记和生动有趣的命名,引领品饮者们领略美酒真正的魅力。

SMWS每年在全球发布近600桶佳酿,平均每桶只装瓶225支,数量极少;加上SMWS是会员制,酒款只对会员开放销售,非会员是买不到的。​

Signatory Vintage

“Single, Single, Single Malt.” 单一蒸馏厂、单一批次、单一原桶装瓶。发家史只有30年的Signatory Vintage,对比老牌IB就像毛头小伙,但就从拥有自己的企业口号这点,勃勃的野心就呼之欲出了,势要在IB界乃至威士忌行业独占一片天。

Signatory Vintage于1988年建立,是新兴独立装瓶商的头号代表,拥有不容小觑的过硬实力。要想原酒储备量丰富,除了富有,关系也要做得好。SV和苏格兰各大蒸馏厂保持很好的合作关系,原酒基本是想要什么有什么,就连只营业了11年的Ben Wyvis蒸馏厂的原酒都收归囊中,真·实力派的体现。

Ben Wyvis 1968-31 Years Old Single Malt Whisky by Signatory

主营业务是单一麦芽威士忌,旗下三个主要的产品线包括43%酒精度的86 Proof Collection、桶强Cask Strength Collection及非冷凝过滤Un-Chillfiltered Collection,遵循三个单一原则装瓶上市。怕你不知道自己在喝什么,Signatory Vintage每瓶酒的酒标信息都极力详尽——橡木桶编号、蒸馏日期、装瓶日期和总瓶数悉数标注,一目了然。

Edradour是小家庭作坊式规模,2002年自保乐力加过档Signatory Vintage后,推出的单桶、桶强等产品十分受爱好者欢迎。

哦对了,2002年购入了全苏格兰最小的蒸馏厂Edradour之后,年轻如Signatory Vintage也是有厂一族了。30出头,未来可期。

Douglas Laing

提起这个名字大家可能并不熟悉,但若说到“Big Peat泥煤哥”或者“Scallywag淘气鬼”,知道的人应该就多了。这些酒标抢眼、名字特别的网红调和威士忌,就是出自Douglas Laing之手。

Douglas Laing于1948年创立,1998年以推出明星产品Old Malt Cask为宣言,正式跻身独立装瓶商的行列。

Old Malt Cask原本是Douglas Laing的头牌之一,自从家族企业开出了分支——第二代Stewart Hunter Laing另立门户创办自己的同名装瓶厂Hunter Laing后,子承父业也将Old Malt Cask带了过档。

大部分IB都集中火力要在单一麦芽和原桶强度上玩出花儿来,Douglas Laing则全面发力,旗下产品线十分丰富。除了经典出色的单桶装瓶Xtra Old Particular及Old Particular,近年也热衷用各大产区知名蒸馏厂的优质原酒做小批次调和威士忌,Big Peat及Scallywag就是其中两员,分别代表艾雷岛及斯卑赛风格。酒标设计出彩又抢眼,势要抢占年轻人眼球。

That Boutique-y Whisky Company

品质优异外加出彩的漫画风酒标,这家IB已经成为近年来威士忌爱好者的心头好。

如果你觉得Big Peat泥煤哥的漫画风酒标足够抢眼,那么That Boutique-y Whisky Company的产品足以震撼你的眼球——威士忌的酒标还能这样玩儿!

这家IB风格新奇、做派特立独行,多数历史悠久的独立装瓶商,说起故事洋洋洒洒五千字,That Boutique-y Whisky Company的自我介绍却只有寥寥数笔。

2011年建立至今,已经推出近150个单独装瓶,大部分来自苏格兰知名蒸馏厂,有单一麦芽、调和麦芽、调和威士忌,甚至还有波本的产品线。小批量,品质高且稀有,才成立8年已经大大小小奖项加身。

Blended Whisky Batch#1,获得了2015年度WWA世界威士忌大奖赛的世界最佳调和威士忌奖。在日威手里夺过这个奖,IB风头一时无两。

篇幅有限,还有很多独立装瓶商无法一一列举,如英国皇家御用酒商Berry Bros & Rudd(BBR)、拥有七八家蒸馏厂说不清是I还是O的Ian Macleod、来自意大利的知名装瓶商Wilson & Morgan及Samaroli……不知道哪个IB是你的偏爱呢?新年伊始,我们过了一个格外漫长的假期,你有否喝到心仪的酒款?长日漫漫,不妨和我们留言分享吧。

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