有一种香料,代表清凉

1.

各种香草也许会郁闷,本以为生出了各种强劲的化合物,能让所有的掠食者退避三舍,却无奈人类,竟然痴迷上了它们特别的味道。

薄荷与巧克力风味一直是经典搭配

薄荷与巧克力风味一直是经典搭配

如果选上一种植物为夏天带来丝丝凉意,那一定就是薄荷。不管是清凉油和薄荷膏浓烈的气味,或者是薄荷茶、薄荷糕,甚至是薄荷巧克力味冰淇淋,乃至薄荷绿的裙子……

薄荷绿单从视觉上,便已经带给人清新之感

薄荷绿单从视觉上,便已经带给人清新之感

虽然没有响亮的名号,但薄荷绝对算是用途最广的香草,甚至已经远远超出香草的界定,产量之大、品种之多,足以傲视群雄。

2.

薄荷原产于地中海地区,希腊的男性会涂抹薄荷味的香水增加魅力,爱好沐浴的古罗马人撒在浴池里为身体赋香,还是古罗马园林中重要的装饰植物。

点缀了薄荷的酸奶麦粥,图片来源:sbs.com.au

点缀了薄荷的酸奶麦粥,图片来源:sbs.com.au

关于薄荷的传说并没有多美好:薄荷(Mint)的名字得名于希腊神话里的水泽仙女Mintha,她是冥王哈迪斯的爱人,但哈迪斯却迎娶了春天女神为冥后。

哈迪斯婚后,花痴的Mintha还是到处宣扬自己远比春天女神美丽高贵,哈迪斯终会回心转意。这种做法最终召来了冥后的愤怒,这位可怜的仙女被发狂的正妻踩成了尘土。后来,哈迪斯让她的骨灰长出了盈盈青草,这便是薄荷。

薄荷叶

薄荷叶

3.

薄荷让人感到清凉的独特效果来自薄荷醇,它能刺激神经末梢上的受体蛋白CMR1,也叫作“冷觉和薄荷醇受体”,这个受体的本职工作就是感受寒冷的刺激。薄荷醇使这群细胞向脑部发出比实际温度低4°C至7°C的讯号。不仅如此,薄荷醇还能促使毛细血管的扩张和汗腺分泌增加,通过发汗使体温发散,达到解热祛暑的效果。

加入薄荷的自制棒冰,图片来源:Kentucky Derby Recipe

加入薄荷的自制棒冰,图片来源:Kentucky Derby Recipe

除此外,薄荷还有清新口气,安抚情绪、提振精神等功效。常常作为牙膏、香水、口香糖和漱口水的赋香剂。

4.

薄荷本身的品种较多,加之不同品种薄荷的杂交十分常见,使得家族颇为庞大。名字翻译得也十分混乱:胡椒薄荷、荷兰薄荷是最常用于烹调的品种;巧克力薄荷、葡萄柚薄荷、莱姆薄荷、柑橘薄荷、香蕉薄荷、凤梨薄荷、苹果薄荷等比较适合泡茶,或者加入咖啡、甜点和果汁里;日本薄荷由于薄荷脑含量过高,不适合直接食用,一般用来制药和提炼精油;瑞士薄荷则是瑞士喉糖的原料。

各个品种的薄荷

各个品种的薄荷

有些植物虽然名字中带有薄荷二字,实则并不是薄荷属的植物。比如猫薄荷(学名荆芥)、冬香薄荷(风轮菜),夏香薄荷(欧洲风轮菜)、韩国薄荷(Korean Mint,其实就是藿香)、蜂香薄荷(类似于伯爵茶的柠檬香蜂草)。

5.

即使在所有香草里,薄荷的味道也是颇为独树一帜的,这种鲜明的特质让它在全世界料理中都有极强的渗透性。

它十分适合搭配搭配肉类,薄荷酱可以说是烤羊排最为经典的搭配;以薄荷、酸奶油、酸奶、橄榄油为基底的薄荷酱汁,与烟熏三文鱼可谓是天作之合;在印度料理中常用来搭配咖喱食用的Raita,最常见的也是以酸奶、黄瓜和薄荷混合而成的。

薄荷羊肉,图片来源:BBC

薄荷羊肉,图片来源:BBC

在清代的《食宪鸿秘》中,记载了煮鱼时用薄荷去腥的法子:“凡鱼外腥躲在腮边,鳍根、尾棱。内腥多在脊血、腮里。必须于生剖时用薄荷、胡椒、紫苏、葱、矾等末擦洗内外极净,则味鲜美。”

薄荷在东南亚料理中就更为常见,它清凉的风味特别适合热带菜系,在煎炸、烧烤类的食物中加上一些可以起到醒味,减少油腻感之用。越南河粉里,这也是必不可少的配菜。

薄荷炒饭(制作中),图片来源:somethewiser.danoah.com

薄荷炒饭(制作中),图片来源:somethewiser.danoah.com

薄荷茶是阿拉伯人生活中非常重要的一部分,甚至可以说是摩洛哥的“国饮”,大量添加薄荷和白砂糖熬煮出的薄荷茶浓甜而清凉,可解肉食之腻。

摩洛哥薄荷茶

摩洛哥薄荷茶

而在云南,这更是一种常见的蔬菜,菜品繁多,其中凉拌薄荷就可以说是“薄荷控”的终极选择了:新鲜的薄荷嫩芽,直接用酸辣的汁水凉拌,切上些小米辣椒碎,吃完总感觉两颊能生出风来。

6.

同样,薄荷也是甜食里的经典风味,不管多么高热量,冰淇淋、巧克力、杯子蛋糕、马卡龙,只要添加了薄荷,也就瞬间穿上了小清新的外衣。

薄荷甜饼

薄荷甜饼

最好的薄荷点心则来自英国,著名的Kendal Mint Cake。这其实并非蛋糕,而是薄荷味儿的白色硬糖,吃起来有点儿沙沙的质感,很像小时候我们吃的那种薄荷糖,但薄荷味道却强劲得多,能够振奋精神又能补充能量,据说人类第一次登上珠穆朗玛峰时就带着它。

Kendal Mint Cake

Kendal Mint Cake

薄荷酒、薄荷糖浆、薄荷叶也常常出现在不同的Cocktail里,最经典的就是消暑必备的Mojito。不管配方怎么变化,薄荷直冲心脾的清凉一直存在。

Mojito,图片来源:thedish.plated.com

Mojito,图片来源:thedish.plated.com

这种万用的烹饪材料可以随你的喜好,用任何你能想象的方式装点你的生活。在闷热的夏天,来一点沁心清凉的薄荷,就能让凉风留驻体内。■

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