那些年,我们追过的全球最佳单麦威士忌

就在不久前,全球威士忌大奖(World Whiskies Awards,简称WWA)刚刚公布了2019年度的获奖名单。自2007年创办至今,这项备受瞩目的国际赛事已举办13届,也为每支入选酒款开启了星光之路,成为各路威士忌玩家收藏酒款的指南。

其中最重量级的奖项,莫过于全球最佳单一麦芽威士忌(World’s Best Single Malt)了。今年,大家首次回归威士忌的起源地爱尔兰,在威士忌圈刮起了新旋风。每年的全球最佳单一麦芽威士忌都花落谁家呢?不妨跟随我们一一细数下来,也看看里面有没有你的心头好吧。

全球最佳单一麦芽威士忌榜单

今年的头奖最终归属爱尔兰,其实也算是意料之外,情理之中了。作为威士忌的发源地,爱尔兰的威士忌产业在20世纪前一枝独秀,但谁也不曾料到,进入20世纪后,他们便接连被世界一次大战、爱尔兰独立战争、美国禁酒令、世界二次大战等种种事件压得喘不过气,又因太过保守和与英国的贸易战而错失了复苏的契机,最终导致产业一落千丈,到了上世纪60年代,全国仅剩下拥有3座蒸馏厂的 IDL 一间公司,等到下一座蒸馏厂 Cooley 建成,已经是20多年后的事儿了。

好在进入本世纪,藉着市场对高端威士忌的渴求与日俱增,爱尔兰威士忌也终于掀起了一股热潮。如今,爱尔兰已经有十几座蒸馏厂保持运营,另有十几座正在计划兴建中,可谓遍地开花。而本次摘得头筹的 Teeling,便贯穿于这段跌宕起伏的兴衰史中。

Teeling 酒标上的凤凰图案,表达着酒庄对涅槃重生的渴望和决心

Teeling 家族早在1782年便开始从事威士忌生意,在上世纪末,打破了爱尔兰威士忌发展僵局的 Cooley 蒸馏厂也是由该家族成员 John Teeling 一手创办。自2011年 Cooley 蒸馏厂被宾三得利(Beam Suntory)收购后,Teeling 家族便开始着手重振家族酒厂,他们不拘泥于由 IDL 引领的以清淡柔顺风见长的爱尔兰威士忌“标准”风格,而是在发芽大麦,波本、雪莉桶,以及泥煤的选择上,越发带有老对手苏格兰威士忌的影子。

年份珍藏系列(Vintage Reserve Collection)可以说是酒厂挑战爱尔兰威士忌品质和熟成极限的存在,如今已相继发布了24年和33年两款单一麦芽威士忌,前者正是今年的大奖获得者。该酒款由在波本桶中陈年24年以上的单一麦芽威士忌调和而成,并在装瓶前短暂存放于法国苏玳甜酒桶中一段时间,赋予其独特的风味和口感,而原料中的一小部分麦芽经过了泥煤烘烤,也为酒款带来些许泥煤风味,装瓶酒精度46%,限量5000瓶。

在山崎蒸馏所建成50年后,1973年,三得利以酿造新口味威士忌为目标的白州蒸馏所诞生了。1994年,第一支白州单一麦芽威士忌上市。2018年的得奖酒款正是白州的最高年份作品,由酒厂熟成25年以上的原酒调配而成,装瓶酒精度43%,拥有浓郁果香、清新花草与淡雅的泥煤烟熏气息等特质。

虽然名气不及山崎,白州也获得了不少国际奖项的肯定,特别是深得 WWA 厚爱。比如这支白州25年,继2016年及2017年蝉联最佳日本单一麦芽威士忌大奖后,2018年又一举将份量最重的全球最佳单一麦芽威士忌大奖收入囊中,也算是作为弟弟的成功逆袭了,而且考虑到近几年日本单一麦芽威士忌依旧不减的热度,白州的价格想必还要涨。

Craigellachie 位于斯佩塞(Speyside)的中心,也是当地最大的酒厂聚集地。蒸馏厂的名字是盖尔语“岩石山”的意思,因为酒庄紧挨悬崖,站在这里,可以将对岸的蒸馏厂尽收眼底。

作为苏格兰威士忌中特立独行的存在,蜡质和硫化物的味道是 Craigellachie 的最大特色,这与蒸馏厂特别的发麦流程有关,更归功于造型特别的蒸馏器和虫桶冷凝器。此外,Craigellachie 威士忌标注的年份(13、17、23等)也很不寻常,当然也包括得奖酒款31年。52.2%的高酒精度在香气中有鲜明的体现,在口中则被平衡得恰到好处,酒庄独特的蜡质个性在这款老年份酒中更显厚重。

Old Pulteney 所在地虽然属于高地产区,但被大片的湖泊与泥煤沼泽将其与苏格兰本土隔绝,酿造的威士忌也因此与众不同。这里兴起于繁荣的捕鲱业,蒸馏厂的名字亦以当时英国渔业协会的负责人 William Pulteney 爵士命名,加上酒标上沿用至今的渔船图案,都在悄悄透露着 Old Pulteney 海洋一般的咸鲜风格,此外还带有一抹另类的油脂感。

威士忌中的年份,指的是蒸馏年份而非采收年份,这支酒蒸馏于1989年,装瓶时间为2015年,酒精度46%,限量3210瓶。值得一提的是,原酒在曾熟成过艾雷岛泥煤威士忌的美国波本桶中陈年,赋予其多变的泥煤风味,并与活泼的果味和浓厚的辛香料等风味完美融为一体。

Kavalan 来自中国台湾的单一麦芽威士忌酒厂,它的建成刷新了人们对于炎热产地威士忌的新认知。蒸馏厂位于宜兰县,它的名字正是来自于当地重要的原住民噶玛兰族(Kavalan)。因为台湾并不适合种植大麦,这里所用的原料主要从苏格兰进口,蒸馏器也均由苏格兰引进,再加上用于熟成的雪莉桶和波本桶,Kavalan 威士忌的身上有着不少苏格兰的影子。而最大的不同,则是在熟成温度和蒸发量上。这里的平均气温比苏格兰高15度,意味着威士忌的熟成速度要快上许多,而相对于苏格兰每年2%-3%的蒸发量,这里年蒸发量高达15%的夸张数字也着实令人心疼。

值得一提的是,Kavalan 绝非是一个小酒厂,它不仅拥有高达130万升的年产量,旗下产品线也很丰富,而得奖酒款来自于经典独奏系列(Solist),是使用葡萄酒桶陈年的原桶强度单桶威士忌,酒精度55.6%。这款酒拥有极其顺滑的口感,被评审形容为“混合了巧克力牛奶的波本酒”,光听起来就足够动人了。

作为威士忌产业中的后起之秀,澳大利亚的威士忌中心位于塔斯马尼亚岛,这里如今已经建立了9座蒸馏厂,并且各家酒厂都在进行着针对各种风格威士忌的多样尝试。Sullivans Cove 蒸馏厂建立于1994年,它是塔斯马尼亚岛上建成的第二座酒厂,获奖酒款是旗下法国橡木桶系列的单桶威士忌,不同桶之间保持了独特个性,得奖酒款来自编号第525桶,在300升容量的茶色波特桶中熟成12年左右时间,一共只装了516瓶。

这一年的获奖酒款很有意思,是来自艾雷岛的 Ardbeg 蒸馏厂的一支纪念酒款。作为艾雷岛三杰之一,以重泥煤风味闻名的 Ardbeg 与 Lagavulin 和 Laphroaig 的泥煤风味水平几乎不分伯仲,但在蒸馏方式上又有所不同,通过增加蒸馏时的回流来淡化风味,使酒款带有一种特别的甘甜韵味。另外,阿贝出产的威士忌通常保留着极高的酒精度,而且不会进行冷凝过滤,以保存最原始的风味和香醇口感。

这支酒是为纪念酒厂在2011年将酒带入太空进行无重力熟成的实验而推出的作品,以天文学家 Galileo 为名,其原酒蒸馏于1999年,在玛莎拉(Marsala)甜酒桶中进行熟成也是特色之一,赋予酒款显著的甜美热带水果风味。

山崎是三得利开设的首家威士忌蒸馏所,建于1924年,首支单一麦芽威士忌则推出于1984年。山崎的一大特点是使用多种不同形状的蒸馏器,此外还会使用包括水楢桶(Mizunara)在内的5种橡木桶,以制作出更多元风格的原酒,令不同年份酒款间拥有鲜明的风格。山崎25年首次发布于1999年,为了纪念三得利创立100周年而上市。该酒款由山崎蒸馏所中酒龄超过25年的雪莉酒桶熟成麦芽原酒调和而成,年产量仅几千瓶。

在推出单一麦芽威士忌25年后,山崎在2009年推出了一款数量稀少的年份威士忌,其原酒蒸馏于1984年,在美国桶、欧洲桶和日本的特色水楢桶中熟成25年,装瓶酒精度48%,限量2500瓶。

又是一支来自 Ardbeg 蒸馏厂的酒款,不标示年份,而是艾雷岛附近的 Corryvreckan 漩涡命名。这是欧洲最大,也是全球第二大的漩涡,在凯尔特神话中非常著名,弥漫着原始、富有吸引力的力量,而酒如其名,正是体现了酒厂桀傲不驯的气质,是所有艾雷岛泥煤和烟熏风味最重的酒款之一,装瓶酒精度57.1%,未经冷凝过滤,保持了饱满均衡的酒体与质感。

Highland Park 位于高地北部的奥克尼群岛(Orkney Islands),是苏格兰最古老的蒸馏厂之一,也是全世界最北端的威士忌酒厂。如同名字一样,酒厂坐落于山顶,其建筑完全由深色岩石砌成,乍一看就像是山的一部分。从风格来看,酒厂像艾雷岛一样重视泥煤风味,却与大多高地酒厂一样使用雪莉桶陈年酒液,塑造出浑厚、多层次的复杂口感,正如这支得奖酒款,它其实是酒厂针对免税商店推出的一款产品,发布于2007年,装瓶酒精度47.5%。注意,这支和酒厂后来又发布的第二版21年(装瓶酒精度40%)是两个截然不同的作品。

余市蒸馏所位于与苏格兰气候相似的北海道,由首位在苏格兰学习威士忌蒸馏技术的日本人竹鹤政孝建立,以生产酒体强壮、拥有浓厚烟熏味的单一麦芽威士忌而闻名。余市蒸馏所从苏格兰进口麦芽,采用传统的煤炭直火蒸馏器,因此在酒香中会带有一点点的焦香。加上当地的寒冷天气,让威士忌可以在桶中缓慢的熟成,造就出余市强劲厚实但又不失细腻优雅的口感。而这支使用酒厂熟成20年以上的原酒调和而成的酒款,正是余市威士忌的最佳体现。

第一支获奖酒款来自斯凯岛(Skye Island)的泰斯卡(Talisker)。经过泥煤烘焙的麦芽、漫长的木槽发酵,以及特殊设计的蒸馏器和虫桶冷凝器都是这里的特色,而正是这些因素,令最终酒款带有如大海一般的浓烈烟熏和硫化物味道,再经由陈年逐渐发展成为酒厂标志性的那一抹胡椒香气,正如这支18年威士忌。

梳理下来,这些头名酒款不仅品质过硬,也都充满了个性,这也正是威士忌如今带给大家的一大乐趣吧。未来我们还会继续为大家奉上实用的威士忌信息,有希望了解的内容,也请回复我们哈~~

文 | Daniela
编辑 | Dolcetta
部分图片来源于网络
© 知味葡萄酒杂志

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