WSET三级应考核心指南

最近考WSET三级的朋友越来越多,考试结果也是有喜有愁。和他们交谈一番下来,发现有几位折戟的朋友并不是因为没用心复习或基础知识不足,而考过的朋友也不是个个都挑灯夜读、手不释卷。WSET三级考试,用知味施晔老师的说法,“轻松拿下”就好,掌握好知识体系的要点和应考技巧,通过WSET三级并非难事。而且WSET三级不过是葡萄酒专业道路上的一站,称不上高峰,也不应该对考试的难度和通过率做夸张的宣传。

复习的技巧在备考WSET三级过程中尤其重要。有的人会复习,提前半个月翻翻书,就通过了。有的人不会复习,提前两个月就开始埋头看书,就差把书背下来,这样的人不仅过了,成绩还不会差;我应该算第一种,回过头来看,虽然成绩不过是个“merit”,但要说我多努力用功,那到真的没有…可能反而是考试前跟着几个考过的朋友聊聊天,整理出来的应考经验,反而大有帮助。

首先,不要头疼WSET三级的盲品。这个阶段,盲品的重点在于考核考生是否有能力评价一款正常的葡萄酒,而不是进行一场盲品比赛。因此,在三级考试的盲品部分,最后判断产区和葡萄品种的环节的,是一道四选一的选择题,而且给出的四个选项之间差异颇大,而且通常都是典型常见的产区和品种。结合这些提示,你只要能通过品鉴获知的最基本特性来判断出葡萄品种,这一问的分数就稳拿。即使不幸选错,只要按照WSET品鉴评判体系的要求做出了如实的品鉴描述,你仍然拿得到足够通过的分数。需要千万注意的是,考试时应该根据你的品鉴记录判断选项,千万不要为了迎合你的选项而修改品鉴记录。根据WSET英国总部发给知味的反馈,过去一年盲品环节全球的通过率为94%。所以只要在课堂上跟着老师一起品尝过学校精心准备的那些价值不菲的葡萄酒,掌握WSET体系中框架式的描述方法,通过盲品环节还是比较容易的。不论盲品这项技能本身对理解葡萄酒的风土特性、判断品质有多么重要,或是在WSET四级考场里有多么凶险困难,至少在三级应考阶段,无需在这方面浪费功夫。

另一个没有必要花费太多时间复习的地方,是过于生僻的知识点。翻阅教材时,一定要结合配套的 Study Guide中的 Key Facts来阅读,而不是整本书范范地通读。在书本所占篇幅最大的第三章节和第四章节中,Key Facts根据各个产区的重要性,将知识点内容分为 Group I和 Group II两部分,考试主要针对的是 Group I的知识点。而属于 Group II的产区,根据书本对照过一遍就好了,通常只会出现在选择题里,到时有个大致印象不至于影响审题就足够,Group I才是需要精读的部分。比如有可能出题“以下哪个选项不属于 IGP Tejo的三个子产区之一?”,不知道 Tejo有哪三个子产区,真没什么问题,照样能够选出正确答案。WSET三级的选择题会有一部分难度比较大,但拿到55%的分数即可通过。按照WSET官方的统计数据,过去一年,全球有85%的人通过了选择题部分。

更重要的是,WSET三级的笔试分为选择和简答两个部分,任何一部分未通过都会导致整个笔试不通过;即使考试通过,你的最终评价,某种程度上也是由最低的一环决定的(盲品、选择、简答,只要有一项仅是pass,另外两项分数再高也最多也只能得到“merit”而无缘“distinction”)。如果你追求的只是通过“pass”或者良好“merit”这个层面,掌握 Group I部分就已经足够。不管你有什么产区偏好,不管你如何看待当今行业发展趋势,为了通过考试,与其把 Montepulciano d’Abruzzo的产区介绍背下来,不如再看一遍薄若莱的十个村子。根据WSET总部发给知味的反馈,在选择题中丢分最多的,反而是 Rheingau,Mosel,Wachau,Tokaji这些属于 Group I,但在书本中占的篇幅却不长,在国内也不算热门,但考试偏偏还很爱出题的产区。

人们常说WSET三级很难,其实真正的难点是最后一个环节——简答题。在WSET总部发给知味的去年全球考试情况统计中,和前年相比,简答题是唯一通过率不增反减的科目——仅为65%. 对于用非母语的英语答卷的中国考生来说,这个通过率数字恐怕还要低得多。既然问答题难度最大,那么在考试前两周,我的建议就是大家把重心都放在这上面来。套用新东方的口气,这个时候我们该说“得简答者得天下”。

三级考试的简答题大体分为三大类:送分题、系统题和综合题。送分题就是总计4分的饮酒社会责任问题,关于考生所在国家法定饮酒/买酒年龄,官方建议的酒精摄入量,饮酒可能带来的常见危害等。这道题必出,而且分数最容易拿,所以千万不要把“送分题”分数丢掉了。

我们接下来重点谈谈如何准备其他各占24分的四道大题,这四道题通常分为两种——系统类问题和综合类问题:

系统题围绕一个重要知识点展开,比如“描述香槟的酿造过程”,“介绍 Sherry/Port/Maderia的酿造和分类”或者“介绍Cognac/Armagnac的原材料、蒸馏、陈年以及分级”。这样的题目每年都有,特别是关于强化酒(fortified wine)部分更是百考不厌,是每年都有大队人马栽倒的地方。请千万确保你对书上的三大类强化酒 Sherry、Port、Maderia的内容熟悉透彻,因为你几乎肯定会遇到其中之一。除此之外的强化酒(其实书上只有 Vins Doux Naturels和 Rutherglen)至少要读过,对于教材上加粗黑体字,在试卷上出现时要能认得出来。

系统题经常是决定性的,一旦你弄错,可能就会损失整个大题的大多分数。所以,凡是在WSET三级书上大篇幅介绍的分级体系(德国 PDO,Tokaji Aszu,波尔多的 Classifications,带陈年分级的烈酒,西班牙的陈年等级……),酿造工艺(红/白葡萄酒,大槽法的气泡酒,香槟,Tokaji Aszu,Sherry/Port/Maderia,烈酒蒸馏……)和分类系统(Sherry/Port/Maderia,香槟的含糖量……)都要熟悉到徒手能够画出大致流程图或分类表的程度。

另一类综合题则通常一道题中涉及多个章节的知识点,问法也比较灵活。比如,当你前往一家位于Sauternes/Tokaji/Coteaux du Layon……的酒庄(请问做的什么类型的葡萄酒?),发现这家酒庄“年份不好,缺少某种霉菌”/“葡萄叶子发黄”/“卖的特贵”/“某一瓶色泽浑浊”(请问是为什么?)……你喝酒的时候“发现沉淀”/“自己侍酒”(这时候该怎么做?)…… 喝这里的酒,“用什么杯子”/“多少温度”/“可以用什么地方的酒代替”。每个环节都在考核你不同的知识,这种问题,需要你把第三章节中 Group I的内容以及第一二章节的核心知识点串联起来回答,既要对知识点比较熟练,然后就是注意现场答题技巧了。

根据WSET英国总部发给知味的全球考试情况反馈,得分最少的题目往往是第四题和第五题,他们将原因推定为大部分考生答题时间安排不合理。笔试总时间是1小时45分钟,非常有限,所以不要在没把握的问题上停留太久,耽误后续作答(不管是选择部分还是简答部分,第一时间没答题头绪题目统统的先跳过,回头再说)。借用高考应考的技巧,试卷发下来后,强烈建议先通读全部题目,合理安排每道题的时间,先做最有把握的,交卷时别有题目空着。答题前请仔细审题,搞清楚在问什么之后作答。这时可以参考试卷给你留出的空位和分值,“一个大题中的一小问”如果只留了很短的一点空行,肯定只需要你填写最基本的答案,而不是让你见缝插针的在这里洋洋洒洒的挤下几百字内容;这些是简答题,不是论述题,只需要用最精简的语言答出得分点就好(如果吃不准想要多写点内容,最好全部题目答完之后再回头写废话,三级考试的时间,保证是绝对不够用的)。

有一定从业经验基础够扎实的同学,请千万记得回到书本中去。比如一个关于勃艮第的五问的大题,考完了品种、分级、平行对比意大利 Barolo和让你介绍如何侍酒之后,最后一问突然是,“Red Bourgogne are better served in「 」glasses,why?”(勃艮第红酒该用什么杯子侍酒)。我猜有人可能开始翻阅水晶杯的产品手册了,还有人打算提一下他去勃艮第见过那几位庄主,他们怎么看杯子的,可能还有人打算提一下不同年份用杯的区别……

正确答案,只要写“larger-sized”的就好了…关于杯具的内容,全部在书本67页那短短的4段话里。任何写 Riedel Pinot Glass的同学0分,写 Riedel Bungundy Grand Cru Glass的同学,交朋友吧土豪。同样,提到某个产区,哪怕你比出卷人还熟悉,去过更多次,喝过更多酒。请千万回到书本上来,用课本内容,而不是自身经验作答,三级考试的时间内,你不可能写出让阅卷人改变看法的专业巨著的,他只要找不到给分点,此题就是0分。

请相信,你的试题一定会超纲。每一期的三级考试都有几道看起来超纲的题目,比如我参加考试那次,在问完波特酒强化的过程,让我介绍其分类之后,出题人似乎不过瘾,于是加了一句:how to decante vintage port?(怎样给年份波特换瓶)嚯?你翻翻整本三级教科书,压根没提过年份波特的侍酒吧… 四级内容吗?超标了吗?有侍酒师经验的同学这会可以摩拳擦掌了,波特专用的圆底醒酒器怎么拼来着?咱们先从波特钳和酒精灯加热开始写起吧,滤网和木底座当然要提到,不写个两千字完全不够啊….停,真这么做,按时间就别想写后边的问题了。出题人这里当然不是考你平时参加过几场波特酒培训活动,实际上,正确答案只需要你写出书上Decanting Wine那一小节的三个步骤就好,任何额外的内容,虽然不至于扣分,但恐怕都会耽误你的时间。考试中看起来超出考纲的问题,不是考你的额外还有多少知识,而是你怎么用教材知识体系中的内容进行回答

总结一下这篇WSET三级应考指南:别盲目怯考,根据考纲认真复习,考场上认真审题,合理安排答题时间,答题不作死就不会死。还有,新世界属于Group I的产区也是可能会出简答题的,别忘了认真看;阅卷人都在大不列颠,英式拼写没准能拉点好感。最后,祝大家马年学业进步,事业有成。

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