以为喝麦卡伦就登顶了?那是你还不懂这些独立装瓶大牌

如果你已经将苏格兰单一麦芽威士忌喝到一定段位,各大产区、品牌已了然于心,原桶强度、单桶威士忌这种高端名词也不在话下,那么恭喜你,可以进入下一步,踏入独立装瓶商(Independent Bottler,简称IB)的世界了。

熟悉的麦卡伦Macallan字样加上完全不熟悉的酒标,这不是假酒,而是一支由独立装瓶商出品的麦卡伦威士忌

当弄明白了独立装瓶商和原厂装瓶(Official Bottling,简称OB)威士忌间的不同,再看到许多熟悉的大牌威士忌却披着完全陌生的包装和酒标时,相信你一定不会再像曾经一样想要大呼“假酒”,反而没准会暗暗庆幸自己又发现了一支超级棒的独立装瓶威士忌呢。

原厂装瓶 vs 独立装瓶

首先,我们要了解一下独立装瓶商(IB)和原厂装瓶(OB)威士忌之间的区别。原厂装瓶威士忌其实很容易理解,即由苏格兰蒸馏厂自产自装(或经由专属的装瓶厂)自销的酒款,这些酒款多以蒸馏厂为品牌名上市,如麦卡伦(The Macallan)、格兰利威(The Glenlivet)等,这些都属于OB。此外像苏格登(Singleton)这类不以蒸馏厂为品牌,酒商另立品牌名称销售的酒款,也属于OB。

以酒标信息详尽著称的独立装瓶商Signatory

而另外有一类公司,他们本身不生产威士忌,而是从蒸馏厂或中间商那里购买整桶原酒,贮存一段时间后,再以自己的品牌将其包装上市,这类公司便是独立装瓶商。除独立装瓶商的品牌外,IB威士忌通常会将提供原酒的蒸馏厂名标注在酒标上(现在有些蒸馏厂已经开始拒绝标注自己的名字),单桶威士忌还会写明蒸馏和装瓶年份、桶号、桶型等详细信息。

值得注意的是,与葡萄酒产业一样,有些威士忌业者也会采取贴牌(OEM)方式生产威士忌,这类并不能算是IB。

没有IB,可能就没有单一麦芽威士忌

独立装瓶商的历史可以追溯至19世纪,当时苏格兰威士忌产业刚刚起步,蒸馏厂也没有如今的规模和资金,而威士忌的陈年需要花费相当长的时间和精力,出于快速回收资金和节省库存成本的目的,在很长一段时间里,蒸馏厂都是将一部分蒸馏出的原酒按桶卖给各地的杂货铺。

在长年与消费者打交道的过程中,杂货铺对威士忌产业做出了相当大的贡献,比如研究出可以将多种风格原酒调配在一起得到更复杂柔顺的酒款,从而诞生了最初的调和威士忌;或是将质量出众的单桶原酒陈年更长时间以达到更高的品质和收益,令单一麦芽威士忌的概念逐渐清晰。一些杂货铺更是将销售威士忌变成主业,转型成为调和威士忌酒商或是独立装瓶商。

独立装瓶业的大咖Gordon & MacPhail便是始于杂货店,并且至今依旧维持着杂货店经营形态

20世纪中期,独立装瓶产业进入了繁荣时期,Duncan Taylor、Ian MacLeod、Douglas Laing等众多大牌独立装瓶商纷纷成立。更重要的是,正是因为他们在威士忌产业的活跃,令单一麦芽威士忌这一品类得以保存下来。当时单一麦芽威士忌还没有如今这般流行,苏格兰大部分蒸馏厂的原酒都是被用于生产调和威士忌,只有独立装瓶商还在将一些原酒库存以单一麦芽威士忌的形式售卖。

在20世纪末威士忌产业大萧条时期,也要感谢独立装瓶商出手大批购进了威士忌原酒,特别是停产酒厂的库存,否则如今的威士忌饮者可能很难再品尝许多珍贵的酒款。

相对于拥有固定产品线和稳定品质与风格,也因此形成“刻板印象”的OB威士忌,IB威士忌不必拘泥于蒸馏厂的品牌形象,有着更大的自由度,能够推出多样化的产品,甚至是已关厂蒸馏厂的原酒,这便是IB威士忌最大的优势。

为了展现挑选原酒的功力,独立装瓶商也更喜欢将酒款以单桶威士忌(Single Cask)形式推出,这样的酒款不仅拥有鲜明个性,更因稀少的数量而身价倍增,可谓苏格兰威士忌行家所追逐的终极目标。可以说,IB如今的流行,也是借了单桶威士忌热潮的东风。

IB品牌推荐

独立装瓶商的规模有大有小,大到拥有多达上万桶的原酒库存,甚至收购蒸馏厂,涉足威士忌生产业;小到既没有仓库也没有装瓶设备,买了原酒后还要找别家帮忙装瓶和贴标。也有不少来自苏格兰以外的独立装瓶商,但须委托苏格兰的业者代为装瓶和贴标。这次我们先从最大也是最老牌的7家独立装瓶商开始讲起。

Gordon & MacPhail

The MacPhail’s Collection系列

可以说,成立于1895年的Gordon & MacPhail在IB界的地位,就如同麦卡伦在OB界的地位一样不可撼动。作为极具知名度的独立装瓶商,Gordon & MacPhail也是目前少数维持杂货店经营形态的酒商之一,并在1993年买下位于斯卑赛的本诺曼克蒸馏厂(Benromach)。

Gordon & MacPhail以巨大的原酒量称著,据说原酒储量超过万桶,其中不乏麦卡伦等大牌名厂,以及布朗拉(Brora)等静默酒厂的珍贵原酒,年份跨度也相当惊人。值得一提的是,Gordon & MacPhail并非直接购买原酒进行装瓶,而是各酒厂刚刚蒸馏厂来的新酒(New Make),并且对橡木桶的使用也很是讲究。

Mortlach 1943 – 75 Years Old by Gordon & MacPhail

Gordon & MacPhail旗下系列众多,以鉴赏家之选系列(Connoisseurs Choice)和斯佩默麦卡伦系列(Speymalt From Macallan)最为出名,近些年陆续推出的Mortlach 1943 – 75 Years OldThe Glenlivet 1940 – 70 Years Old也在不断展现着其雄厚的老年份原酒资本。不过,最近公司已经宣布要开始精简旗下产品,意味着那些旧版本、旧系列的威士忌将会慢慢消失在人们的视线中,也势必会变得愈发珍贵。

Cadenhead’s

作为与Gordon & MacPhail齐名的IB界大佬,Cadenhead’s的历史其实更加悠久(成立于1842年)。1972年,Cadenhead’s被拥有云顶蒸馏厂(Springbank)的J&A Mitchell公司购入,他们第一件事便是悉数出售掉所有旧库存,并借助云顶蒸馏厂的优势,通过购买和交换方式获得多家蒸馏厂的高质量原酒。Cadenhead’s总部也被搬至云顶蒸馏厂的大本营坎贝尔顿(Campbeltown),这样更方便借助酒厂的灌装线。

Cadenhead’s的核心系列Authentic Collection,酒标上会印有一个彩带,不同颜色代表着不同产区

时至今日,Cadenhead’s坚持着上百年的一贯做法,出品一律未经焦糖着色和冷凝过滤。Cadenhead’s也是单桶威士忌风潮的重要推手之一,早期公司多会将威士忌稀释至46%左右的酒精度后装瓶,现在也开始将注意力放到原桶强度威士忌上。旗下高端系列当属小批次原桶强度威士忌(Small Batch Cask Strength Whisky),由于每次装瓶的酒桶最多不超过4桶,而多数情况下仅仅使用两到三桶,使得该系列每次推出的酒款瓶数相当少,都是风格独特的限量款。

Signatory

作为新兴独立装瓶商的代表,Signatory虽然成立较晚(1988年),但短短30年便取得了相当大的名气。Signatory的实力也是不容小觑的,不仅拥有独立的装瓶工厂和原酒仓库,还在2002年从保乐力加手上买下位于高地的埃德拉多尔蒸馏厂(Edradour),成为又一家拥有蒸馏厂的独立装瓶商。

Ben Wyvis 1968-31 Years Old Single Malt Whisky by Signatory

丰富的原酒资源也是Signatory迅速蹿红的一大原因 。Signatory与苏格兰各地蒸馏厂都有着良好关系,可以说基本上想要找到哪家蒸馏厂的作品,Signatory都有办法供应,甚至包括仅仅运作了11年的Ben Wyvis蒸馏厂(1965-1976)的原酒,光这一点就够令独立装瓶商同行们羡慕的吧。

Signatory不仅专注于单一麦芽威士忌,推出的酒款基本上都是单桶威士忌,而且会在酒标上清晰的写明橡木桶的类型和编号、蒸馏和装瓶日期,一些酒款还会手写上瓶号,也成为品牌的另一大特色。

Douglas Laing

Douglas Laing始创于1886年,旗下产品线非常丰富,囊括了单一麦芽威士忌、调和麦芽威士忌和调和威士忌等众多酒款。

不过这个公司算是非常剑走偏锋的类型,相对于别家大力推行的单桶威士忌,Douglas Laing则更喜欢在调和麦芽威士忌上大做文章,推出了高地的黄金鼠(Timorous Beastie)、低地的大玩家(Epicurean)、斯卑赛的淘气鬼(Scallywag)、艾雷岛的泥煤哥(Big Peat)、坎贝尔顿的风暴湾(Gauldrons)以及岛屿区的牡蛎岩(Rock Oyster)六支以苏格兰产区为主题的调和麦芽威士忌。除了搜罗各大产区知名蒸馏厂的优质原酒,这些酒款也在包装上花了不少心思。

相信很多威士忌酒迷即便不了解Douglas Laing,也会见过泥煤哥这支酒标极为抢眼的威士忌吧

如今,Douglas Laing已经获得建厂许可,正在格拉斯哥的克莱德河岸上打造属于自己的全新蒸馏厂,预计2019年秋季投入使用,看来Douglas Laing也马上要步入有厂一族了。

Duncan Taylor

Duncan Taylor创立于1938年,同样是一家以拥有大量的老年份原酒而闻名,同时保持不使用焦糖着色、不冷凝过滤的大牌独立装瓶商。为把关原酒品质,Duncan Taylor坚持装瓶及买卖的原酒必须来自公司筛选,而不会因客户要求而买入,只有不到5%的库存是透过交换取得。也是由于公司从选桶到装瓶都经过严格的质量管控,Duncan Taylor的名字也成为酒款高品质的保证。

除了颇受好评的单桶威士忌,Duncan Taylor还推出了黑牛(Black Bull)等调和威士忌品牌,屡获国际大奖肯定。

Samaroli

Samaroli是来自意大利的独立装瓶商,其创办人Silvano Samaroli于1968年便开启了酒类进口事业。1979年,公司正式推出了第一批独立装瓶单一麦芽威士忌,正式进入独立装瓶商的行列。

Silvano Samaroli被誉为威士忌独立装瓶商的传奇人物,不仅因为作为业界先驱的地位,也得益于他挑选原酒的超强功力。1980年到2000年间,他带领Samaroli推出超过400款作品,其中不乏经典之作。此外,独具慧眼Silvano Samaroli也是将原酒强度威士忌变为潮流的重要推手。

此外, 因该装瓶商的灵魂人物Silvano Samaroli于去年离世,成为威士忌界的一大损失,也令他在世时推出的威士忌作品价格再一次水涨船高。比如在刚结束不久的Whisky Auctioneer威士忌线上拍卖,一瓶Silvano Samaroli签名版Laphroaig 1967-15 Years Old Sherry Wood Single Malt Whisky便打破了酒厂的拍卖最高纪录(成交价61,000英镑)。

Scotch Malt Whisky Society (SMWS)

1983年成立于苏格兰的Scotch Malt Whisky Society (SMWS)并非由杂货铺转型,而是最初由一群狂热的单一麦芽威士忌爱好者发起的私人组织。时至今日,SMWS已经发展成一间不能忽视的高质量威士忌独立装瓶商,坚持单一桶原酒的装瓶方式,购得原酒来源打上百家蒸馏厂,不仅涵盖大多数的苏格兰蒸馏厂(包括已关厂的),也涵盖了许多爱尔兰与日本酒厂。

SMWS还有一大特点是不在酒标上透露原厂信息,而是以数字编号代替,据说是为了让品尝的人把注意力集中在酒液本身,感受每款酒专属的品鉴体验。由于产量极少,SMWS所有单桶原酒仅限付费会员购买。

The Whisky Agency旗下的Drunken Master Opera系列,四支酒款分别以生旦净丑命名

当然,著名的威士忌独立装瓶商远远不止上面这些,大牌还包括Berry Bros. & Rudd、Ian Macleod、Adelphi、Moon Import、Wilson & Morgan和Blackadder等,简直数不胜数,另外还有相当多的小型独立装瓶商,也为威士忌世界带来更多惊喜和趣味。如果上面有你喝到过的,或者你觉得应该加入这张名单的酒商,欢迎在下方留言告诉我们吧~~

文 | Daniela
编辑 | Dolcetta
© 知味葡萄酒杂志

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