有一种香料,代表爱情

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​食物和故事一样,都要加点香料才精彩。

“肉桂像维纳斯,是最性感美丽的女人,甜蜜中带着点儿苦涩。”“小茴香味道强烈,能使人变得内敛。肉桂能使人两情相悦,如果你想说我愿意,那就加点儿肉桂吧。”

这是希腊电影《香料共和国》中最美好的片段之一,与香料打了一辈子交道的老人,正在向他的小外孙传授自己香料中的哲学。

香料共和国海报

香料共和国海报

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这应该是人类最早使用,也最早在地中海流域普及的香料,早在4000年前,古埃及人用的木乃伊防腐香油中便含有肉桂。在15至16世纪,肉桂是探险家远渡重洋寻找的香料之一。可以说,是胡椒和肉桂激发了西方人探索世界的旅程。

肉桂与肉桂粉,图片来源:kraeuterkultur.de

肉桂与肉桂粉,图片来源:kraeuterkultur.de

如今,在法国和德国的圣诞集市上,整个空气里也都飘散着热红酒(Mulled Wine)的香气,成了人们记忆里节日欢乐的味道。

店家用大木桶直接加热葡萄酒,打上一杯,捧在手里,逛遍集市的每一个角落。木桶里漂浮着的大量肉桂棒和柑橘,便是热红酒香甜的秘密。

Mulled Wine

Mulled Wine

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桂皮是可作为药物的最古老的香料之一,有中国肉桂之称,在公元前2700年的中国和公元前1600年的埃及就已使用。秦代以前,这是与姜齐名的肉类调料,如今也是五香粉和十三香的重要成分。在印度,经常把桂皮加入肉饭中,尤其是以蒸粗麦饭和小扁豆菜肴味道最佳。

桂皮

桂皮

但桂皮并非肉桂,它和肉桂同取自樟科植物,桂皮来自天竺桂、川桂等的树皮,肉桂则来自肉桂树。从产地上说,桂皮主产于中国、越南和印度尼西亚;而斯里兰卡自古以来就是肉桂的主要且最优质产地。

桂皮与桂皮粉

桂皮与桂皮粉

桂皮用整层树皮制作,体积较大,呈黑棕色或者黑褐色。而肉桂则在刮去外层树皮之后,仅适用内部的韧皮层。所以肉桂干燥后卷曲成紧密的柱状体。而最好的肉桂,则是由最薄的树皮制成的。

肉桂(左)与桂皮(右)

肉桂(左)与桂皮(右)

这两种香料的香味主要来源于挥发油中的肉桂醛,挥发油在肉桂中的含量约为1%到2%,桂皮中则为1%左右,且桂皮中含有肉桂没有的丁香油酚。这种物质有类似丁香的味道,让桂皮闻起来更加浓郁香甜。

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桂皮是重要中十分常见的药材,味辛甘,性温热,有温脾散寒、暖胃止痛的功效。是感冒药的主要成分,还能用于治疗消化系统疾病。而在西方,肉桂可以帮助减轻感冒和流感症状。

肉桂鸡肉蒸饭,图片来源:indiansimmer.com

肉桂鸡肉蒸饭,图片来源:indiansimmer.com

肉桂精致婉约,而桂皮则热情豪迈。因为价格相对低廉,桂皮常常被当做肉桂使用,但其实二者并相互替换效果并不理想。桂皮常用于制作咖喱或者用来烹饪腥味较重的肉类原料,而肉桂更多用于甜味料理中,甜点、果汁、果酱中肉桂十分常见。

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许多人对于肉桂最直观的印象,大概就是洒在卡布奇诺上那层黄褐色的肉桂粉,亦或者是轻轻搅动咖啡的肉桂棒,不仅装饰效果,味道也能有所提升。

加了肉桂粉的拿铁咖啡,图片来源:Classic Roast

加了肉桂粉的拿铁咖啡,图片来源:Classic Roast

肉桂常常和柑橘、南瓜、香蕉、胡萝卜、巧克力一起出现,也是常见的英式红茶香型。当然,唯有苹果才是肉桂的完美搭配。没有肉桂的苹果甜点总是黯然失色的,没有肉桂粉的苹果挞应该也无法流行至今成为经典。

苹果挞,图片来源:bakerita.com

苹果挞,图片来源:bakerita.com

宇多田光在《Apple and cinnamon》中唱到,“Chemistry like apple and cinnamon”。如同爱情一样,苹果和肉桂之间一定是有某种奇妙的化学反应。肉桂虽然味甜,却是天然的降糖剂,很多保健药品厂商都推出了以肉桂为主的降糖品。据说肉桂能缓解餐后血糖升高,还能降低胆固醇、甘油三醇。在甜品上撒上一点儿,是不是瞬间罪恶感少了点儿呢?

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肉桂和欧洲人总是有着分不开的情缘,它甘甜又略带刺激的香气,总是被视为爱情与思念的象征。嗜血的暴君尼禄,为了悼念亡妻,搜刮了全城的肉桂付之一炬来寄托自己的悲哀和痛苦,在史家笔下,竟也多了一份人味。

记得《海鸥食堂》,幸惠开在芬兰街头的日式小餐厅门可罗雀,三个老太太每次经过都透着玻璃窗对幸惠评头论足。直到有一天,幸惠烤了芬兰人最爱的肉桂卷,那飘散出的甜香,将三个老太太也吸引了进去,越来越来的路人在肉桂香气的诱惑下进入店内,让小餐厅也开始热闹了起来。芬兰的冰天雪地里,温暖香甜的肉桂卷,醇厚的咖啡,竟然就这样轻而易举地改变了小餐厅的命运。

海鸥食堂

海鸥食堂

这种神秘的东方味道,“怂恿”着西方人去探索世界,打开了文明进程的新篇章。也使人两情相悦,在与食物这场恋爱中,还好肉桂一直都在。

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