伯爵茶、下午茶、英式早茶,这些经典英式红茶的区别在哪里?

茶,作为中国的国粹,却也让大腐国人民如痴如醉。他们不仅把茶树种到了世界各地,还创造了许多传承百年的拼配风格。

在英国,市面上销售的茶叶,几乎90%都是拼配茶。大家常喝的伯爵茶下午茶英式早茶,都是传统英国茶的代表。几百年来,这些用茶叶混合着花、果、精油的经典拼配茶,几乎已经成为英式茶的代名词。

这次,我们就来聊聊英国茶的精髓——拼配

 

目录

01 | 为什么要拼配
历史 | 作用 | 拼配师

02 | 常见的拼配原料
茶叶 | 花 | 水果 | 香料 | 精油

03 | 经典的英式拼配茶
伯爵 | 早茶 | 下午茶 | 香料茶

04 | 品牌推荐
常见超市品牌 vs 高级茶叶品牌

 

01 | 为什么要拼配

十八十九世纪,虽然英国本土因为纬度太高无法种植茶叶,但是这并不妨碍他们对于茶叶的狂热。为了这神奇的东方树叶,英国的货船不远万里地在中国与英国之间往返。后来,大名鼎鼎的东印度公司还在中国以外的土地——印度成功生产出了茶叶。

然而,因为当时的航行旷日持久,加上印度本土产茶技术尚未完全成熟,市场上在售的茶叶难免货源有所短缺或品质层次不齐。于是,到了十九世纪,伦敦的Twinnings茶店为了保证茶叶始终如一的品质,开始将不同的茶叶组合在一起,这就是最早市售的英式拼配。

到现在,几乎英国市面上90%的茶叶都是拼配茶,拼配技术甚至已经成了英国茶产业的精髓。有的拼配配方中甚至包含了几十种不同品种的茶叶。

在英国,一家茶厂或茶店最最灵魂的人物便是拼配师。一名合格的拼配师至少要经过五年以上的严苛训练,才能从成百上千种茶叶中选出正确的品种。为了避免时令变化和临时的原料短缺对于茶叶风味的影响,拼配师几乎每月都要重新调整拼配茶的配方,从而使所售的茶叶保持几十年如一的风味和品质

 

02 | 常见的拼配原料

英式茶风味百变,浓郁的早茶、清新的下午茶、甚至晚上用来助眠安神的晚安茶应有尽有。其中的拼配技术当然不只是各种茶叶风味的取长补短,各种鲜花、水果、草本、香料、精油等等原料也是英式拼配的主力。

茶叶

虽然英式拼配茶会使用各种各样的原料,但茶叶永远都是主角。如今,英国人已经开始不再独爱红茶,在伦敦街头的茶店里,各个产地的绿茶、白茶、乌龙、普洱都是常见的拼配原料。

花是最常见的拼配原料之一,它可以增加拼配茶的芳香度和浓郁度,在国内最最常见的茉莉花茶在英国同样备受欢迎。一些特定品种的花还有特定的功效,比如洋甘菊、薰衣草便常常被用在晚安茶中。而金盏花、矢车菊这样香气较淡的花,在拼配茶中还有重要的装饰作用。

英式拼配茶中,常见的花主要有:玫瑰、茉莉、荷花、矢车菊、洋甘菊、薰衣草、金盏花、藏红花、洛神花、接骨木花等。

水果

水果同样是英式茶拼配的重要原料,用来增加茶的甜度、酸度,改善和调整茶叶的汤色。除了果肉,柑橘类水果的皮也是很多经典拼配必备的原料。

英式拼配茶中,常见的水果主要有:梨、桃、杏子、柠檬、青柠、苹果、黄瓜、草莓、醋栗、柑橘、橙子、覆盆子等。

草本

草本植物同样可以入茶,常见的有:甘草、薄荷、薄荷籽、班兰叶、柠檬草、柠檬叶等。

香料

也许是因为英国与印度的奇妙关系,很多英式茶都飘着一股浓浓的“咖喱味”。拼配茶中常用的香料有:香草、肉桂、胡椒、辣椒、肉豆蔻、生姜、丁香、小豆蔻、大茴香、小茴香等。

精油

精油是许多经典英式拼配茶不可或缺的原料。如今的英国茶,除了最基本的柑橘、鲜花和香料类精油,很多新晋的茶品牌还开始用牛奶、焦糖、奶油、可可等风味的精油,推出许多年轻化的拼配配方。现在,诸如焦糖摩卡、奶油爆米花、奶香巧克力这样的茶,在茶店和超市里已经渐渐司空见惯了。

 

03 | 经典的拼配风味

 

那么,经典的英式拼配茶有哪些呢?

伯爵茶
Earl Grey

伯爵茶应该是最有名的英式拼配了。伯爵茶通常选用大吉岭、高地锡兰茶、中国茶等相对清淡典雅的红茶,同时还加入了香柑精油,这使得伯爵茶的香气格外清新迷人,一些柑橘类水果的皮也是常见的配料,比如柠檬、橙子等。在很多高端茶店的配方中,矢车菊、金盏花一类的花瓣也是不可或缺的原料,为茶叶增加了鲜艳的观感和优雅的花香。

关于伯爵茶的起源,还有一个与中国有关的传说。1830年,一名清朝王爷为了感谢格雷伯爵的船员救了自己儿子一命,就将“伯爵茶”的秘密配方作为礼物献给了伯爵。当然,这只是传说,格雷伯爵的船并未涉足中国,而当时的中国也并没有这种喝法。

更可靠的说法,伯爵茶只是当时伦敦的Twinning茶店推出的一款拼配红茶,因为深受时任首相格雷伯爵的喜爱,这道茶便以伯爵之名为名,成为英国人最最喜爱的拼配茶之一。

如今,伯爵茶已经渐渐发展成一种拼配茶的门类,除了经典配方的伯爵茶,加入薰衣草和橙皮的Lady Grey,与使用南非红茶的Rooibos Grey都是新晋的伯爵茶新星。此外,在英国咖啡馆里常见的调味茶品London Fog,便是由伯爵红茶添加奶泡和香草糖浆制成。

London Fog

 

英式早茶
English Breakfast Tea

英式早茶可以说是一款全民皆宜、上下同享的茶品了。对于睡眼惺忪的人们,没有什么比一杯浓郁的早茶更重要了。这道经典的英式拼配茶,以口感饱满、香气浓郁、汤色深红闻名。因为口味浓郁,咖啡因含量较高,在马克杯里泡上一大杯,再加入奶和糖才是英式早茶最正确的打开方式,如果还能搭配一份丰盛的英式早餐,那就再好不过了。

通常,英式早茶的拼配通常会采用一些饱满强劲的红茶,比如阿萨姆、肯尼亚、以及一些海拔较低的锡兰红茶,但是在英国的不同地区,人们对于早茶依旧有着明显的风味偏好:

英式早茶:英式早茶最初以中国红茶为主,但是会加入阿萨姆与锡兰红茶来增加茶汤的浓度。有时也会加入肯尼亚或印度尼西亚的红茶。

爱尔兰早茶:比英式红茶更浓郁,通常以阿萨姆红茶为主,因此会有浓郁的麦芽芳香。

苏格兰早茶:苏格兰水质偏软,加上当地人对于浓茶嗜饮成性,因此苏格兰早茶一般是英伦三岛中最浓的。

英式下午茶
English Afternoon Tea

不同于早茶的饱满浓郁,作为午后消遣的英式下午茶则清淡优雅地多。最初的英式下午茶以阿萨姆和锡兰红茶为主,混合了阿萨姆的奔放香气和锡兰红茶的精细质感。这也使得早期的英式下午茶适合加入牛奶或柠檬享用。

如今,下午茶的需求和品质越来越高,一些高级茶店便推出了更加高端复杂的配方:通常会以大吉岭、祁门等高端红茶做底,再配少许的绿茶、乌龙茶、矢车菊或玫瑰花瓣等,有时还会加入少许柑橘类精油,增添类似伯爵茶的清新感。对于这样高品质的下午茶,就不建议大家加奶、加柠檬啦。

最正宗的英式下午茶,当然要用银质茶壶和精致华丽的陶瓷茶杯,用滤网小心翼翼倒满茶杯三分之一;再配上涂满凝脂奶油(Clotted Cream)的司康和小巧精致的甜品、三明治,英国皇室贵族的下午也不过如此。

印度香料茶
Masala Chai

因为和印度的奇妙关系,英国人对于咖喱的热爱甚至延伸到了“茶”里。Chai是一种源自印度北部的香料拼配茶,通常由阿萨姆红茶加入肉桂、丁香、胡椒、小豆蔻等香料制成,有的配方甚至会加入辣椒和生姜。在英国,这款辛香十足的印度风味拼配茶越来越受欢迎,不光是茶店,几乎在所有的咖啡馆都能喝到Chai。

Chai最正宗的喝法是沸水加茶、加奶,稍煮一分钟,待茶香和香料风味完全释放出来再加糖享用。浓郁的茶香和香料香,让Chai成为英国人冬季最喜欢的拼配茶之一,尤其是万圣节期间加入南瓜糖浆的Chai,一定要试试。

可以这么说,英式拼配茶的种类多到无法计数。在腐国,几乎每个重大节庆都会有茶店推出相应的茶品,国内最最常见的茉莉花茶、玫瑰花茶和日本的玄米茶,在英国也同样备受追捧。

04 | 常见的英式茶品牌

英式茶主要讲究拼配工艺,因此,即使英国本土并不适合茶叶生长,但是依旧有不胜枚举的茶叶品牌,从普通超市的平价品牌到高档茶叶应有尽有。这里,便向大家推荐几个常见的英式拼配茶品牌。篇幅有限,如果遗漏了你的最爱,别忘了在文章下方留言和大家分享哦。

常见超市品牌

立顿(Lipton)横霸国内的小黄茶立顿,主要使用质量相对较次的肯尼亚红茶,因为品质不高,在英国的超市里其实已经很少见到。

川宁(Twinings)作为英国第一家茶店,川宁是一个充满英伦情怀的老品牌。川宁在国内价格颇高,但是在英国,川宁其实很常见。作为伯爵红茶的开创者,川宁的伯爵茶值得一试。

Yorkshire Tea英国超市常见的茶品牌,种类繁多,甚至有专门针对偏硬水质的拼配红茶。

Tea Pigs主打年轻化,包装简洁,还有可爱的插画标签,风味上也非常有创意,甚至有“果冻冰激凌”这样的奇葩口味。

除了上述几个,值得一试的英国平价茶品牌还有: M&STetly TeaPG tipsTyphooPukka等。

高级茶叶品牌

Whittard of Chelsea:英国很常见的高端茶品牌,在国内叫作安薇塔,是我最喜欢的茶叶品牌。除了几款经典的英式拼配,加入玫瑰和莲花的Piccadilly Blend也非常值得一试。

The East India Company:曾经大名鼎鼎的东印度公司,茶叶茶多以印度和斯里兰卡的茶叶为主。

TWG Tea:来自新加坡的顶级茶叶品牌。饱含莓果香气,并加入八角、焦糖的1837是TWG最最经典的拼配。

除了这些,英国老牌高端百货公司Fortnum & MasonHarrods出售的茶叶也同样品质不俗。来自法国的Betjeman & Barton、来自美国的Harney & Sons也都是值得一试的高端英式茶品牌。当然,优质的英式红茶远远不止有这些大品牌,很多有意思的小众茶店都值得一试。如果你有机会去伦敦,在Soho区、红砖区都能找到很多有意思的茶店。

既有Chai的“重口味”,也有伯爵茶的“小清新”,还有口味浓郁的早茶和高贵优雅的下午茶,英式拼配茶的种类多到无法计数,每个品牌的风味也都有所不同。有人喜欢Whittard,有人喜欢TWG,也有人喜欢街头的独立小店……关于英式茶说了这么多,最终的喜好还是要看你自己。

哪种茶、哪个品牌才是你的最爱呢?在下方留言,大声告诉我们把~

文 | 石磊
编辑 | 王鑫
© 知味葡萄酒杂志

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