“美国制造”的雷司令

雷司令是地地道道的莱茵河谷葡萄品种。

从1435年开始,雷司令便成为阿尔萨斯和德国南部头号葡萄品种;据一些历史学家的大胆推测,雷司令的历史可追溯到罗马时期一种名叫argitis minor的葡萄。现如今孚日山脚和莱茵河岸边的陡坡都是雷司令的种植区。用这种葡萄酿出的酒口感细腻,结构扎实,清新宜人。在许多人眼中,雷司令已经成为世界上最重要的白葡萄品种。

纽约州葡萄酒大赛海报

纽约州葡萄酒大赛海报

很久以来,雷司令的名字和几个著名的产地都有紧密的联系。然而,法国的阿尔萨斯人却对此感到忧虑,因为他们希望雷司令一直留在阿尔萨斯,并且设法避免法国其他地区也开始广泛种植这种葡萄。可事与愿违,雷司令还漂洋过海找到了另一个合适的产地:纽约州安大略湖南岸。那里的手指湖区(Finger Lakes)由十几个湖泊组成,像手指一样相互平行。一个个美丽的山丘围绕着这些长而深的湖泊,比起阿尔萨斯或摩泽尔(Mosel)河畔的山坡丝毫不逊色,连生态系统都非常类似。

自1829年起,威廉·博斯特维克(William Bostwick)神甫就在这片土地上种下了第一批葡萄树,其他人也开始跟风效仿。1850年,来自德国的安德鲁·芮新杰(Andrew Reisinger)将葡萄种植规模化并引进了先进的葡萄栽培技术。然而,面对在19世纪末造成欧洲葡萄树大量死亡的根瘤蚜,手指湖地区同样未能幸免于难。当地人本想通过嫁接技术种植欧洲葡萄品种并以此复兴欧洲葡萄庄园,可终不敌北美严寒的冬天。于是,手指湖的葡萄园主们又想到了葡萄杂交。这一技术在法国研发并于20世纪初得到广泛应用。可以这样说,除了酿造雅文邑(Armagnac)的葡萄外,如今葡萄杂交技术已经在法国不见踪迹,但在大洋彼岸的手指湖地区却生根发芽。在那里,你可以品尝到由黑巴科(baco noir,北美的一种杂交葡萄品种)或由其他马雷夏尔福煦(maréchal foch,诞生于阿尔萨斯的一种杂交品种)葡萄酿造的美酒,另外还有康考特(concord,同样是杂交品种)葡萄酒:这种酒带有独特的动物气味,接近压碎的草莓混合黑加仑的味道。

获得优胜的Keuka Spring Vineyards

获得优胜的Keuka Spring Vineyards

1951年,乌克兰人康斯坦丁·弗兰克博士(Dr Konstantin Frank)终于找到了让欧洲葡萄品种适应北美严冬的办法。现在,整个手指湖地区都是葡萄种植区(AVA),拥有将近5000公顷的葡萄园。那儿的产量排在加利福尼亚和华盛顿州之后,在美国排名第三。手指湖地区形成于最后一个冰河时期(沃姆冰河时期),那里的土壤特别适合生产优质葡萄酒。康奈尔大学最近的统计显示:在手指湖地区种植的葡萄接近150种。在这长长的葡萄名单里,雷司令葡萄因取得巨大突破而格外受人瞩目。在今年8月由纽约经典美酒与美食大赛组委会举办的最终盲审中,珂卡春天酒庄(Keuka Spring Vineyards)2012年份雷司令从800多瓶参赛佳酿中脱颖而出,成为最终赢家。定居加利福尼亚已有30年的法国最佳侍酒师雷内·沙佐特(René Chazottes)评价说:“这款酒品质绝佳,令人难以忘怀。”

安德鲁·库默(左一)为优胜者颁奖

安德鲁·库默(左一)为优胜者颁奖

下届总统大选民主党候选人有力竞争者纽约州州长安德鲁·库默(Andrew M. Cuomo)在酒庄参观了一整天,之后亲自来到比赛现场,授予冠军奖杯。这位大人物深知葡萄种植产业的经济作用,特别是该产业在就业方面提供的支持。纽约州境内坐落了近500家葡萄种植园、苹果酒酿造厂、啤酒厂和其他酒厂。那里的酿酒行业得到纽约葡萄酒和葡萄基金会的大力保护,基金会理事长吉姆·特瑞吉斯通过积极协调统一了业内原本分散的力量。

目前,酒庄旅游已成为手指湖地区的重要产业。在风景如画的湖畔,即使小规模的酒厂也拥有不错的品酒设施,一般建有品酒室并提供餐饮服务。当地的气候凉爽宜人,全因那些湖泊起到了调节气候的作用。

当地种植的150种葡萄包括了霞多丽、赤霞珠和其他红葡萄,而雷司令依然逐渐成为该地区种植最广的葡萄品种。当然,还有许多需要改进的地方,特别是雷司令种植上常常重量不重质,但当地人已对未来的发展胸有成竹。

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